Mantenerse fuerte y vivir con demencia

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Nadie pide que le diagnostiquen demencia, pero hace seis años, Brian LeBlanc sí.

“A veces no obtienes lo que pediste, pero debes aprovechar al máximo lo que tienes”, dice LeBlanc.

Sus síntomas comenzaron en 2008 y fue diagnosticado oficialmente en 2014. No es ajeno a esta enfermedad. De hecho, la demencia se propaga a través de las raíces del árbol genealógico de LeBlanc.

“Soy de cuarta generación”, dice. “Mi bisabuela a quien no conocía, mi abuelo. Después de eso, a mi padre le diagnosticaron demencia vascular, luego a mi madre le diagnosticaron Alzheimer”.

Ahora LeBlanc vive con la misma enfermedad. Se descubrió después de que la simple tarea de conseguir comida para llevar se convirtiera en algo fuera de su control.

“Lo siguiente que sabes es que estaba como 40 kilómetros en medio de la nada y realmente no tenía idea de dónde estaba”, dice LeBlanc mientras relata una de las muchas veces que se perdió mientras conducía.

Seis años después de su diagnóstico, LeBlanc y su pareja, Maureen, están haciendo todo lo posible para difundir la conciencia sobre esta enfermedad a través de su iniciativa “We Are Dementia Strong”.

LeBlanc a menudo toma el escenario nacional hablando sobre la causa, pero con esta enfermedad vienen muchas cosas que no pueden evitarse. La ansiedad es una, y también lo que LeBlanc llama, la ira de Alzheimer. Ambos son comunes.

“Como no puedo hacer algo, me frustro y luego esa frustración se convierte en ira”, dice.

Esa es parte de la razón por la que consiguió un perro de servicio. Bella está actualmente en entrenamiento. Ella ayuda a calmar su ansiedad y mantenerlo calmado. Sin embargo, llegará un momento en el que Bella tendrá que asumir mucha más responsabilidad al aprender a rastrear a su dueño.

“A medida que avanzo en esto, podría vagar y, si lo hago, ella podría encontrarme”, dice LeBlanc.

Si bien esto ciertamente no es algo que él pidió, LeBlanc está encontrando cada lado positivo que puede para ayudarse a sí mismo y a cualquiera que pueda estar en un viaje similar.

“No somos nuestra enfermedad, somos personas”.

Más información sobre la iniciativa de LeBlanc, “We are Dementia Strong” está disponible en su sitio web.

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