Manifestantes exigen reembolso de impuestos de transporte del condado Hillsborough

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CONDADO HILLSBOROUGH, Florida (WFLA) – Varias decenas de personas se reunieron el miércoles frente al edificio del Centro del Condado de Hillsborough para protestar por el impuesto a las ventas de transporte.

Los manifestantes del grupo Fix Our Roads First , junto con la comisionada del condado de Hillsborough Stacy White, exigieron que el condado presentara un mejor proceso para reembolsar más de $ 500 millones recaudados en más de dos años desde que los votantes aprobaron el impuesto ahora inválido.

“Hay dos formas que probablemente sean las más efectivas”, dijo Tom Gaitens, un miembro del comité estatal republicano de Hillsborough que habló en la protesta. “Uno es un cheque directo – del dinero, son aproximadamente entre $ 350 y $ 365 por persona – o una exención de impuestos sobre las ventas, que permite que todos realicen su comercio natural dentro de nuestra comunidad y paguen un 1% menos hasta que se evaporen los $ 500 + millones. ”

Los funcionarios del condado han propuesto un proceso mediante el cual los contribuyentes pueden presentar recibos de ventas para obtener un reembolso.

“Tengo entendido que durante 120 días, un ciudadano tendrá la oportunidad de solicitar el reembolso de los impuestos que pagó”, dijo la vicepresidenta de la Comisión del Condado de Hillsborough, Kimberly Overman (Distrito 7 en todo el condado). “Los jueces en realidad dictaminarían y desarrollarían una orden judicial y se la enviarían al secretario para el pago”.

Overman y varios otros comisionados del condado apoyan el impuesto y las directivas de pago financiadas por él, especificadas en un referéndum de 2018 por el grupo sin fines de lucro All for Transportation .

El comisionado White no lo hace: presentó una demanda para detener el impuesto poco después de que fuera aprobado por el 57% de los votantes .

En febrero, el Tribunal Supremo de Florida emitió su opinión en ese caso, gobernando el impuesto sobre las ventas de 1 centavo era inconstitucional porque los votantes dieron AFT el poder de gastar los ingresos fiscales en la forma que se especifica, en lugar de los comisionados del condado.

“… los votantes aprobaron tanto una sobretasa de transporte como directivas elaboradas para asignar los ingresos fiscales. Pero las directivas de gastos son inconstitucionales porque entran en conflicto con una ley estatal que otorga a la comisión del condado la autoridad para asignar dichos fondos. Porque no puede razonablemente Si bien los votantes habrían aprobado el impuesto sin el plan de gastos que lo acompaña, debemos anular la enmienda de la carta constitutiva en su totalidad “.

Opinión de la Corte Suprema de Florida, Stacy White contra el condado de Hillsborough, 25 de febrero de 2021

Durante la entrevista entre 8 On Your Side y Overman en Morgan Street cerca del County Center, uno de los manifestantes se molestó mucho y comenzó a grabar la entrevista ella misma.

“El comisionado Overman quiere robar el dinero de la gente del condado de Hillsborough”, dijo Vanessa Anderson, presidenta del New Tampa Republican Club, a la cámara de su teléfono. “Ella está aquí diciéndoles a los medios que quiere tomar su dinero y no devolverlo”.

“¡¿Cómo te atreves?!” Anderson gritó mientras giraba la cámara del teléfono hacia Overman. “¿Por qué estás tratando de ponértelo difícil? Fue fácil para ti tomar nuestro dinero, pero ahora, cuando te lo pedimos de vuelta, quieres ser difícil al respecto. ¡¿Cómo te atreves ?! ¡¿Cómo te atreves ?!”

Overman le dijo a 8 On Your Side que no creía que el proceso fuera demasiado difícil.

“Cuando hacemos pagos de alquiler para personas que no pueden pagar el alquiler, ellos presentan una gran oferta para demostrar que tienen que pagar el alquiler”, dijo Overman. “No sé por qué esto sería diferente”.

Christina Barker, cofundadora de All for Transportation, emitió un comunicado el miércoles apoyando el proceso mediante el cual se puede reembolsar a los contribuyentes.

“El condado de Hillsborough está haciendo lo correcto al preparar un proceso de reembolso justo y oportuno. Esto ayudará a prevenir una demanda colectiva que solo conduciría a grandes pagos a los abogados y cero beneficios para la comunidad.

Esperamos que todos los dólares no reclamados se gasten como los votantes pretendían: financiar mejoras en las carreteras, la seguridad y el tránsito en todo el condado. No hay absolutamente ninguna justificación para gastarlos de otra manera “.

Christina Barker, cofundadora de All for Transportation

El comisionado Overman le dijo a 8 On Your Side que el proceso no aborda qué hacer con el dinero sobrante después de que se haya reembolsado a los contribuyentes que desean un reembolso.

El comisionado White dijo que aún es posible una demanda colectiva en nombre de las personas frustradas con el proceso de reembolso.

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