TAMPA, Fla. (WFLA) – Un veterano discapacitado con una lesión cerebral traumática estaba en su computadora portátil cuando la pantalla se congeló con un mensaje alarmante para llamar a un número de teléfono y pedir ayuda.

El residente del área de la bahía, que pidió mantener su nombre en privado para evitar represalias, dijo que llamó y habló con alguien que fue “extremadamente convincente”.

“Caí en eso”, dijo.

Es un problema creciente en todo el país, que involucra millones de dólares y miles de víctimas. Un informe de la Comisión Federal de Comercio indicó que los esquemas de tarjetas de regalo costaron a 40,000 personas casi $148 millones durante los primeros 9 meses del año pasado.

Para la víctima local, las tarjetas de regalo de Lowes encabezaban la lista de sospechosos que exigieron un valor de $8,000 para resolver un problema con la tarjeta de crédito y detener un plan que supuestamente terminaría con cargos por posesión de pornografía infantil si no pagaba.

“Sentí que estaba siendo rehén de ellos. Me mantuvieron al teléfono”, dijo. “Dijeron que tenía un límite de tiempo”.

Dijo que la lesión cerebral que sufrió mientras servía en la Guerra Fría “absolutamente” tuvo un impacto en el pánico que sintió.

Cuando se dio cuenta de que había sido estafado, ya era demasiado tarde. Los funcionarios de Lowes le dijeron a la víctima y a su esposa que las tarjetas se cobraron usando solo los códigos de seguridad en el reverso en las tiendas de Texas y Nueva Jersey.

“No tenía idea de que pudieras usar una tarjeta de regalo sin la tarjeta”, dijo su esposa. “Eso tiene que cambiar”.

Los recibos mostraron que el esquema le costó $7,500, incluidos $5,000 en tarjetas Lowes y otros $2,000 de Target.

El portavoz de Target, Brian Harper-Tibaldo, dijo que el minorista está “consciente de la prevalencia de los esquemas de tarjetas de regalo y los toma muy en serio”.

“Tenemos letreros en nuestras tiendas y compartimos consejos generales de seguridad con los miembros de nuestro equipo a través de la capacitación, para que puedan mantenerse alerta y ayudar a los huéspedes lo mejor que puedan”, dijo Harper-Tibaldo. “Este año, hemos realizado esfuerzos adicionales para ayudar a prevenir esquemas de tarjetas de regalo, incluida la comunicación a todas nuestras tiendas, la capacitación de los miembros del equipo y las nuevas restricciones del sistema”.

La víctima dijo que alguien de Target se acercó a él desde que 8 on Your Side se involucró.

El portavoz de Lowes, Larry Costello, dijo que el “equipo de fraude y el equipo de atención al cliente de la compañía han investigado el asunto y apreciamos la oportunidad de continuar trabajando con él [la víctima]

“Nos tomamos en serio el fraude con tarjetas de regalo y mantenemos prácticas diseñadas para ayudar a reducir el fraude, que incluyen letreros en las tiendas, advertencias en línea y procesos estándar para los asociados”, dijo Costello. “Alentamos a los asociados a estar atentos a los clientes angustiados que compran tarjetas de regalo e intervenir, según sea necesario”.

La esposa de la víctima local tiene pocas dudas de que su esposo parecía estresado, pero dijo que nadie le impidió comprar las tarjetas de regalo. Dijo que Target tenía un límite de $500 pero que no había límite en Lowes, lo que le permitía comprar dos tarjetas de $2,000 y una tarjeta de $1,000.

“Realmente esperamos que ellos [Lowes] cambien esa política”, dijo su esposa. “Debería haber un límite”.

La víctima espera que lo que le sucedió haga que otros se den cuenta y los ayude a evitar ser victimizados.

“Parecía legítimo. Les pedí ciertas cosas y tenían una respuesta para todo lo que pedí”, dijo. “Sabían cuál era la tarjeta de crédito principal que usaba. De hecho, me transfirieron de una persona a otra en [that credit card company.] Fui con ellos”.

Su decisión de denunciar el crimen es rara, según la FTC. En su informe de 2021, indicó que hubo $ 148 millones en fraude con tarjetas de regalo el año pasado, la agencia estimó que menos del 5% de las víctimas denunciaron el delito.

Para conocer los consejos de Lowe’s para evitar el fraude con tarjetas de regalo, haga clic aquí. Para conocer los consejos de Target para evitar el fraude con tarjetas de regalo, haga clic aquí.