Los miembros de la junta escolar de Hillsborough dicen que la subvención de Bill Gates puso al condado en camino hacia el déficit presupuestario

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CONDADO HILLSBOROUGH, Fla. (WFLA) – El sistema de escuelas públicas del condado de Hillsborough atraviesa una crisis presupuestaria. El comisionado de Educación de Florida, Richard Corcoran, le ha dado a la junta escolar solo unos días para elaborar un plan financiero para financiar una cuenta de reserva de emergencia.

La cuenta exigida por el estado solo se debe usar en caso de emergencia o desastre. Algunos miembros de la junta escolar estiman que la cuenta tendrá un déficit de más de $ 100 millones de dólares este año.

Ahora, algunos miembros de la junta escolar están culpando a una subvención de 2009 de la Fundación Bill y Melinda Gates por poner al condado en el camino de tener un déficit presupuestario.

“Recuerde siempre, teníamos más personal de la subvención anterior de Gates, así que todo se está recortando”, dijo la presidenta de la Junta Escolar Lynn Gray.

Cuando se anunció la subvención, el condado entendió que recibirían 100 millones de dólares si el condado aportaba fondos de contrapartida. Cuando la subvención expiró en 2016, la Fundación Gates solo había proporcionado 80 millones de dólares, el condado aportó 124 millones de dólares.

En ese momento, la Fundación Gates dijo que el lenguaje del acuerdo especificaba que la subvención sería “hasta $ 100 millones”. Después de una revisión adicional, la fundación dijo que encontraron que las bonificaciones a los maestros no mejoraron la calidad de la educación para los estudiantes.

La ex miembro de la junta escolar April Griffin dice que intentó una y otra vez obtener una contabilidad financiera de los fondos de la subvención.

“Nunca, nunca se presentó un plan sólido en torno a la subvención de Gates en lo que respecta a la financiación”, dijo Griffin.

Ella dice que la superintendente de la escuela en ese momento, Mary Ellen Elia, retuvo información vital sobre la subvención.

“Nunca se habló de la administración sobre cuál era la sostenibilidad de ese programa. Estábamos haciendo esas preguntas y nunca obtuvimos las respuestas a esas preguntas”, agregó Griffin.

Ella dice que un mes después de que la ex superintendente Elia dejó su trabajo después de ser despedida, el nuevo superintendente escolar Jeff Eakins trajo a los miembros de la junta individualmente para explicarles que estaban en una crisis presupuestaria.

“Nos estábamos preparando para bajar nuestra calificación crediticia”, dijo Griffin.

Ella dice que la junta trabajó duro en ese momento para reducir los gastos.

“Lo sé, cuando me fui en 2018 teníamos un presupuesto equilibrado y las tasas de graduación más altas que tuvimos en la década”, dijo Griffin.

Ahora la junta escolar actual se encuentra nuevamente en una crisis financiera, pero la Asociación de Maestros de Aula del Condado de Hillsborough dice que no se puede culpar a la Beca Gates por los problemas de hoy.

“Estamos a seis años de ese final y, por lo tanto, si todavía culpamos de los problemas presupuestarios a algo de hace seis años, no estamos haciendo las cosas correctamente. Ahora estamos en nuestro segundo superintendente desde el final de esa subvención y necesitamos asumir la responsabilidad de los cambios que necesitamos hacer “, dijo la directora ejecutiva de la Asociación de Maestros de Aula del Condado de Hillsborough, Stephanie Baxter-Jenkins.

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