CONDADO DE PINELLAS, Fla. (WFLA) – Los comisionados del condado de Pinellas votaron esta semana para terminar el acuerdo del condado con Cross Bay Ferry, pero eso no significa que están terminando su relación con la compañía.

En un comunicado de prensa, el condado explicó que “terminar el acuerdo interlocal actual es la única forma legal de reabrir las negociaciones”.

El Cross Bay Ferry actualmente se opera bajo un acuerdo único con los condados de Hillsborough y Pinellas, así como con las ciudades de St. Petersburg y Tampa. Cada entidad paga $190,000 por temporada para mantener el ferry financieramente a flote.

Después de dos años de la pandemia de COVID, los comisionados del condado querían tener la oportunidad de revisar los libros de la compañía para ver a dónde va el dinero y asegurarse de que sea transparente.

“Queremos hablar con todos nuestros socios, y con ellos, sobre las oportunidades para reducir o eliminar el subsidio público. También hay partes que no se han revelado por completo”, dijo el administrador del condado de St. Pete, Barry Burton. “Obtienen todos los ingresos de la concesión, por ejemplo. Eso es una pieza. Bueno, ¿cuánto es eso? Hablemos del contrato general porque este es un acuerdo de cuatro años”.

Pero cuando los residentes, visitantes y dueños de negocios escuchan la palabra terminación, sacuden la cabeza. El ferry, que opera según la temporada, transporta pasajeros de Tampa a San Petersburgo y viceversa.

Cindy Hardeman pasa los inviernos en St. Petersburg desde Washington DC y ha utilizado el ferry de vez en cuando.

“Me encanta. Es simplemente una manera agradable y relajante”, dijo Hardeman. “En este momento, con el tráfico y todos los del norte que vienen aquí, está obstruyendo las carreteras y luego el tráfico en Howard Frankland y luego en Gandy”.

Robin Buggs opera Ancient Herbal Care en St. Pete Pier. “Quiero decir que alienta a muchos turistas a querer visitar ambos lugares, ambos lugares, sí”. dijo Bugs. “Creo que si desapareciera, la gente estaría realmente desanimada”.

El Director de Administración de Transporte y Estacionamiento de St. Petersburg, Even Mory, no parece preocupado.

“Diría que ciertamente no es motivo de pánico”, dijo Mory. “Debido a que está claro que todas las entidades gubernamentales quieren que esto continúe en el futuro, es solo una cuestión de cómo sucede exactamente”.