Los jóvenes atletas de Tampa se dirigieron a los Juegos Olímpicos Juveniles

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TAMPA, Fla. (WFLA) – Mientras los ojos están puestos en los Juegos Olímpicos de Tokio, un grupo de jóvenes en Tampa se está enfocando en sus propias ambiciones olímpicas.

Veinticinco miembros del equipo de pista de desarrollo deportivo VAST de Citrus Parks se han clasificado para los Juegos Olímpicos Juveniles de la Unión Atlética Amateur en Houston. El grupo está dirigido por el entrenador Sherman Armstrong.

En las instalaciones, Armstrong entrena a niños de hasta cinco años hasta convertirse en atletas profesionales.

“Nos enorgullecemos de ser verdaderamente entrenadores. Tener paciencia con nuestros pequeños a medida que crecen y los vemos aprender cosas nuevas”, dijo Armstrong.

Elogia a los jóvenes que se han esforzado por llegar a la escena nacional. Algunos días, los atletas trabajarán en entrenamiento de fuerza, pero también pasarán tiempo en la pista exterior.

“Estamos en la pista. Tenemos que lidiar con el calor. Tenemos que lidiar con la lluvia y tantas cosas que no podemos controlar”, explicó Armstrong.

Uno de esos atletas olímpicos juveniles es Christian Cleary, que correrá en el sprint de 800 metros.

“Me encanta la patada al final. Puedes terminar la última parte aunque estés cansado. Es sólo la sensación posterior. Incluso si llegas al último lugar, te sientes bien porque hiciste todo lo posible”, dijo Cleary.

Los obstáculos no detendrán a Nia Armstrong y Marvin Pierrelus, quienes se elevan mientras corren en los 80 metros con vallas. Si bien los obstáculos son sus favoritos, Nia está compitiendo en el pentatlón.

“Cinco eventos que son salto de longitud, salto de altura, lanzamiento de peso, 80 metros con vallas y los 800”, dijo.

Las hermanas Nyla, de 13 años, y Aliyah Gamble, de 9, van tras algunas medallas en los Juegos Olímpicos Juveniles. Uno de sus eventos es la marcha de carreras menos conocida. Los corredores deben mantener un pie en el suelo en todo momento.

“Hay muchas más reglas y es mucho más agotador”, dijo Nyla. “Parece fácil y tonto, pero no lo es en absoluto. Es realmente difícil”.

Los Juegos Olímpicos Juveniles de la AAU se llevan a cabo en Houston, Texas, del 28 de julio al 7 de agosto. Estos juegos van más allá del atletismo. Los atletas de deportes como la lucha libre, el hockey sobre césped, el kárate, la natación, el taekwondo, el giro de bastones, el hockey sobre césped y el pickleball se reunirán para mostrar sus talentos.

“Es un reflejo del trabajo que han realizado durante un período de tiempo”, dijo el entrenador Sherman.

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