Los corredores adquieren una sensación de normalidad con Publix Gasparilla Distance Classic

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Este fin de semana, alrededor de 5000 corredores y caminantes recorrieron el icónico Bayshore Boulevard en Tampa. Cuando salió el sol el sábado y el domingo por la mañana, el tráfico normal desapareció, pero los corredores encontraron una sensación de normalidad.

Durante más de un año, las carreras en ruta en todo el país se cancelaron o cambiaron a eventos virtuales. El Publix Gasparilla Distance Classic de este año se trasladó de febrero a mayo con la esperanza de tener una carrera tradicional. A medida que pasaban las semanas, quedó claro que no sería posible un fin de semana completo de corredores, voluntarios y personal.

Los oficiales de Gasparilla Distance Classic tomaron la difícil decisión de convertir la carrera en virtual, pero con un giro. Hicieron un plan para bloquear el tráfico en la ruta de carrera habitual y permitir que los corredores golpeen el pavimento.

Corredores como Douglas Gimlin, que corrió la carrera de 15 kilómetros este año en Bayshore Blvd. Se sintió como un regreso a la normalidad para él, ya que ha corrido la carrera casi 25 veces. “Cuando dijeron que iban a cerrar las carreteras y que todavía tenían un evento de algún tipo, sentí que quería venir y hacer el evento”, dijo Gimlin.

“Junto con la ciudad de Tampa, que es copatrocinadora del evento, no hubiéramos podido estar allí si no fuera por Publix Supermarkets y el resto de nuestros increíbles socios”, dijo Susan Harmeling, directora ejecutiva de el Gasparilla Distance Classic.

Si bien los corredores tenían que cronometrarse, había una línea de salida, marcadores de millas y, lo más importante, una línea de meta. Grandes cubas de agua permitieron a los corredores llenar sus propios contenedores a lo largo de la ruta, y los orinales de puerto brindaron un alivio necesario para algunos. Tenía todas las sensaciones de carreras que muchos se han perdido.

Katie Mackenzie y su madre corren juntas los 5K cada año, y estaban felices de no perderse este año. “Queríamos hacerlo afuera en lugar de hacerlo virtualmente, así que estamos emocionados de estar aquí”, dijo.

Joe Pistillo corrió 13,1 millas y cruzó la línea de meta. “La línea de meta fue genial. Fue como estar en una carrera real, finalmente”, exclamó. “Había gente vitoreando. Ellos estaban anunciando nuestros nombres cuando cruzamos la línea de meta”, dijo Pistillo.

Harmeling explicó que los patrocinadores de la carrera los apoyaron a través de COVID. Incluso si no pudieron activar a sus voluntarios, dieron lo que pudieron.

“Ellos todavía apoyaron monetariamente y con cualquier producto que necesitáramos para los corredores”, continuó Harmeling.

Harmeling admitió que no tenían idea de cuántas personas aparecerían en Bayshore Blvd para aprovechar la carretera cerrada. “Decir que estamos encantados es quedarse corto”, dijo.

Cuando miles de corredores cruzaron la línea de meta este fin de semana, levantaron la mano y celebraron el final de la carrera que muchos pensaron que no sucedería.

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