Los condenados a muerte en Carolina del Sur tienen que elegir entre la silla eléctrica o un pelotón de fusilamiento

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This 2019 file photo, provided by the South Carolina Department of Corrections shows the state’s electric chair in Columbia, S.C. South Carolina. (Kinard Lisbon/South Carolina Department of Corrections via AP, File)

COLUMBIA, SC (AP) – El gobernador de Carolina del Sur, Henry McMaster, promulgó un proyecto de ley que obliga a los presos condenados a muerte por ahora a elegir entre la silla eléctrica o un pelotón de fusilamiento recién formado con la esperanza de que el estado pueda reiniciar las ejecuciones después de 10 años involuntarios pausa de año.

Carolina del Sur había sido uno de los estados más prolíficos de su tamaño en la ejecución de reclusos. Pero la falta de drogas inyectables letales detuvo las ejecuciones.

McMaster firmó el proyecto de ley el viernes sin ceremonia ni fanfarria, según el sitio web de la Legislatura estatal. Es el primer proyecto de ley que el gobernador decidió abordar después de que casi 50 llegaran a su escritorio el jueves.

“Las familias y seres queridos de las víctimas tienen derecho a cierre y justicia por ley. Ahora, podemos proporcionarlo”, dijo McMaster en Twitter el lunes.

La semana pasada, los legisladores estatales dieron su aprobación final al proyecto de ley, que retiene la inyección letal como el método principal de ejecución si el estado tiene las drogas, pero requiere que los funcionarios de la prisión usen la silla eléctrica o el pelotón de fusilamiento si no lo hace.

Los fiscales dijeron que tres reclusos han agotado todas sus apelaciones normales, pero que no pueden ser asesinados porque, según la ley anterior, los reclusos que no eligen la silla eléctrica estatal de 109 años automáticamente están programados para morir por inyección letal. Todos han elegido el método que no se puede realizar.

Qué tan pronto pueden comenzar las ejecuciones está en el aire. La silla eléctrica está lista para usar. Los funcionarios de prisiones han estado haciendo una investigación preliminar sobre cómo los pelotones de fusilamiento llevan a cabo ejecuciones en otros estados, pero no están seguros de cuánto tiempo llevará tener uno en Carolina del Sur. Los otros tres estados que permiten un pelotón de fusilamiento son Mississippi, Oklahoma y Utah, según el Centro de Información sobre Pena de Muerte.

Tres presos, todos en Utah, han sido asesinados por un pelotón de fusilamiento desde que Estados Unidos restableció la pena de muerte en 1977. Diecinueve presos han muerto en la silla eléctrica este siglo, y Carolina del Sur es uno de los ocho estados que aún pueden electrocutar presos, según el centro.

Los abogados de los hombres con fechas de muerte potencialmente inminentes están considerando demandar por la nueva ley, diciendo que el estado está retrocediendo.

“Estos son métodos de ejecución que anteriormente fueron reemplazados por la inyección letal, que se considera más humana, y hace que Carolina del Sur sea el único estado que se remonta a los métodos de ejecución menos humanos”, dijo Lindsey Vann de Justice 360, una organización sin fines de lucro que representa a muchos de los hombres en el corredor de la muerte de Carolina del Sur.

De 1996 a 2009, Carolina del Sur ejecutó una media de tres presos al año. Pero una pausa en los condenados a muerte que llegaron al final de sus apelaciones coincidió unos años más tarde con que las compañías farmacéuticas se negaran a vender a los estados los medicamentos necesarios para sedar a los presos, relajar sus músculos y detener sus corazones.

La última ejecución de Carolina del Sur tuvo lugar en mayo de 2010 y su lote de drogas inyectables letales expiró en 2013.

Los partidarios del proyecto de ley dijeron que la pena de muerte sigue siendo legal en Carolina del Sur y que el estado le debe a la familia de las víctimas encontrar una manera de ejecutar el castigo.

Los demócratas en la Cámara sugirieron varios cambios al proyecto de ley que no fueron aprobados, incluida la transmisión en vivo de ejecuciones en Internet y la exigencia de que los legisladores asistan a las ejecuciones.

“Debemos estar dispuestos a mirar los rostros de las personas sobre las que estamos votando hoy para matar”, dijo el representante Jermaine Johnson, un demócrata de Hopkins.

Los opositores mencionaron el caso de George Stinney, de 14 años, a quien Carolina del Sur envió a la silla eléctrica en 1944 después de un juicio de un día por la muerte de dos niñas blancas. Fue la persona más joven ejecutada en Estados Unidos en el siglo XX. Un juez desestimó la condena del adolescente negro en 2014.

El caso de Stinney es un recordatorio de que la pena de muerte en Carolina del Sur siempre ha sido “racista, arbitraria y propensa a errores” y sigue siéndolo, dijo Frank Knaack, director ejecutivo de la sección estatal de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles.

“En medio de un ajuste de cuentas nacional en torno al racismo sistémico, nuestro gobernador se aseguró de que se mantenga la pena de muerte de Carolina del Sur, un sistema arraigado en el terror racial y los linchamientos”, dijo Knaack en un comunicado.

Diecinueve de los 37 reclusos que se encuentran actualmente en el corredor de la muerte del estado son negros.

Siete republicanos en la Cámara votaron en contra del proyecto de ley, la mayoría de ellos diciendo que no tenía sentido moral aprobar el envío de personas a la muerte, cuando hace tres meses, muchos de esos mismos legisladores aprobaron un proyecto de ley que prohibía casi todos los abortos, diciendo que toda la vida es sagrado.

“Si está de acuerdo con la silla eléctrica, también podría estar de acuerdo con quemarse en la hoguera”, dijo el representante Jonathon Hill, un republicano de Townville.

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