TAMPA, Fla. (WFLA) – El Comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte prometió investigar la causa de las cancelaciones masivas de vuelos de Southwest que han afectado a los viajeros en el Aeropuerto Internacional de Tampa y en todo Estados Unidos.

“Los problemas en Southwest Airlines en los últimos días van más allá del clima. El Comité investigará las causas de estas interrupciones y su impacto en los consumidores. Muchas aerolíneas no se comunican adecuadamente con los consumidores durante las cancelaciones de vuelos. Los consumidores merecen fuertes protecciones, incluida una regla actualizada de reembolso al consumidor”, dijo la presidenta del comité, la senadora Maria Cantwell (D-Wash.) en un comunicado.

La aerolínea ha cancelado miles de vuelos mientras trabaja para recuperarse de un “colapso” completo de su sistema de programación.

Dan Endicott ha estado tratando de llegar a Tampa desde Ohio.

“Experimentamos demoras, cancelaciones, nos quedamos atrapados en Nashville y terminamos alquilando un automóvil, afortunadamente, y manejando hasta Tampa”, dijo Endicott. “La buena noticia es que Southwest nos llamó [miércoles] por la mañana y dijo que nuestras maletas estaban aquí”.

Los expertos de la industria culpan a una trifecta de mal tiempo, el software obsoleto y el diseño de vuelo de punto a punto de menor costo de las aerolíneas por sus problemas.

El sistema punto a punto ayuda a la aerolínea a volar más rutas cada día. Envía aviones del punto A al punto B, a diferencia del sistema de rutas hub-and-spoke, que conecta pasajeros y tripulaciones a través de un punto central.

“En un sistema de punto a punto como en Southwest, se puede ver un efecto dominó real de cancelaciones en las que si se cancela un vuelo, se ponen en riesgo muchos vuelos futuros que se supone que ese avión, el piloto y la tripulación deben operar”, explicó. Scott Keyes, experto en viajes y fundador de Scott’s Cheap Flights.

Los miembros de la Asociación de Pilotos de Southwest Airlines dicen que advirtieron a la compañía sobre un posible colapso hace más de cinco años.

“Dije, me temo que estamos a una tormenta eléctrica, un evento ATC, una tormenta de invierno lejos de un colapso total”, dijo el presidente de la Asociación de Pilotos de Southwest Airlines, Capitán Casey Murray. “Y aquí estamos.”

“Hemos advertido a la compañía, hemos tratado de asociarnos con ellos y simplemente no han hecho la inversión”, agregó.

Southwest Airlines lanzó un nuevo sitio web el miércoles para permitir a los clientes volver a reservar sus vuelos.

“Todos los Clientes que viajen hasta el 2 de enero de 2023 pueden volver a reservar en la clase de servicio original o en espera de viaje (dentro de los 30 días de su fecha original de viaje entre los pares de ciudades originales y de acuerdo con nuestros procedimientos de alojamiento) sin pagar cargos adicionales ; tenga en cuenta que el inventario disponible es limitado durante las vacaciones”, dijo el sitio web.