TAMPA, Fla. (WFLA) – El sábado se cumplió un año desde que Nichole Schmidt recibió un mensaje de texto que parecía ser de su hija, Gabby Petito.

Sin embargo, algo parecía extraño en el texto, ya que decía: “¿Puedes ayudar a Stan? Sigo recibiendo sus mensajes de voz y llamadas perdidas”.

Según Schmidt, Stan era el abuelo de Gabby Petito, pero la joven de 22 años nunca se refirió a él por su nombre de pila.

Esta sería una de las primeras señales de que algo andaba mal en lo que resultaría ser una trágica historia para la familia Petito.

El 21 de septiembre de 2021, las autoridades de Wyoming confirmaron que un cuerpo encontrado cerca del Parque Nacional Grand Teton era Gabby Petito, y un médico forense determinó que había sido estrangulada hasta la muerte.

En ese momento, se creía que su prometido, Brian Laundrie, había sido responsable de su muerte después de que él regresara solo a la casa de sus padres en North Port de su viaje por carretera. También desapareció mientras las autoridades buscaban a Gabby Petito.

Los restos de Laundrie y una libreta de confesiones también se encontrarían en el Parque Myakkahatchee Creek después de que muriera por un disparo autoinfligido, según el FBI.

Ahora, un año después de la muerte de su hija, los padres de Gabby Petito dicen que el dolor por su pérdida sigue siendo fuerte.

“Hoy hace exactamente 1 año que nos quitaron”, escribió Joseph Petito, el padre de Gabby Petito, el sábado. “Te extrañamos todos los días. Lloramos todos los días. Has inspirado a tantos a vivir, viajar y dejar sus relaciones poco saludables. Te amamos, Gabby”.

“Hace un año, tu vida fue interrumpida. Eres mi inspiración todos los días, te extraño más de lo que las palabras podrían expresar”, escribió Schmidt.

Desde su muerte, la familia Petito ha utilizado la memoria de su hija para ayudar a encontrar personas desaparecidas y luchar contra la violencia doméstica, creando la Fundación Gabby Petito en su honor.

Parte de su campaña de concientización sobre la violencia doméstica fue su evento “Light Up the Night” la noche del 27 de agosto, el día en que mataron a Gabby, según la familia. La familia pide a los participantes que enciendan una vela o una luz o coloquen una hilera de luces para honrar a los que murieron a manos de la violencia doméstica.

“Juntos, sigamos creando conciencia y detengamos el ciclo”, dijo Tara Petito. “Sigan compartiendo para que el mundo encienda la noche en honor a todas las víctimas de violencia doméstica”.