CONDADO DE PINELLAS, Fla. (WFLA) – El alguacil del condado de Pinellas, Bob Gualtieri, está apuntando al estigma de los problemas de salud mental. Anunció el lanzamiento de la Fundación Mental Health for Heroes esta semana.

Antes del programa, Gualtieri dijo que los socorristas en su agencia pasaban por programas de asistencia para empleados, pero que rara vez se usaban. Ahora, los proveedores que están ayudando están especializados para trabajar con los socorristas.

“El trabajo puede ser muy pesado para alguien y no siempre se detiene cuando se retiran y terminan llevándoselo a casa”, dijo la Dra. Brandy Benson, psicóloga clínica.

La Dra. Benson es una expsicóloga de oficiales correccionales. Se especializa en trabajar con socorristas.

“Este es un muy buen recurso para agregar ese apoyo adicional para sentir que también se está conectando con alguien que comprende íntimamente los factores únicos que vienen con ese trabajo”, dijo.

Gualtieri dijo que el objetivo del lanzamiento es romper el estigma de que las fuerzas del orden público obtengan la ayuda que puedan necesitar.

“Este es un trabajo duro y, si bien muchas agencias brindan servicios a sus miembros, algunas son más limitadas”, dijo Gualtieri. “Este programa ayudará a eliminar el estigma y brindará los recursos que tanto necesitan todos los hombres y mujeres que ponen sus vidas en la línea para mantener segura a nuestra comunidad”.

Dijo que la clave son los servicios anónimos de proveedores especializados. Cincuenta miembros de la oficina del alguacil ya están buscando servicios gratuitos de salud mental a través del programa.

“Se ocupan de la crisis del día de todos los demás, pero ellos también tienen problemas en su vida personal y profesional con los que necesitan ayuda”, dijo el alguacil.

Si no enfrentan sus luchas, Gualtieri dijo que podría llevar a los socorristas a dejar la profesión o podría escalar para volverse peligroso.

La oficina del alguacil dijo que alrededor del 30% de los socorristas desarrollan condiciones de salud conductual que incluyen depresión, comportamiento agresivo y trastorno de estrés postraumático. En todo el país, 186 socorristas se quitaron la vida en 2020 y 171 se suicidaron el año pasado, incluidos al menos cuatro oficiales de Florida.

“La intervención temprana, ponerlos en el camino correcto, brindarles los servicios les permitirá estar saludables, mentalmente saludables y, lo que es más importante, hacer lo que necesitamos que hagan, que es ayudar a mantener segura a la comunidad”, dijo Gualtieri.

La oficina del alguacil dice que a pesar de las pérdidas en todo el país, menos del cinco por ciento de las agencias tienen programas de prevención del suicidio o de salud mental.