Las reseñas en línea pueden engañar a los consumidores y hacer que terminen con pesadillas en la construcción

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Elegir al contratista equivocado para proyectos costosos de mejoras para el hogar puede generar frustración y dinero por el desagüe

(AP Photo/Jenny Kane)

TAMPA, Fla. (WFLA) – A medida que se disparan los precios de las viviendas, también lo hacen los proyectos de mejoras para el hogar. Pero, ¿cómo sabe que está contratando a un contratista en el que puede confiar?

Muchos consumidores comienzan su investigación con una búsqueda en Internet que puede generar una gran cantidad de reseñas en línea que parecen ser de consumidores satisfechos. Sin embargo, confiar demasiado en esas reseñas en línea puede causarle problemas.

Pregúntale a Janet Bercot. Ella te dirá de primera mano que no puedes creer cada crítica optimista que lees. Contrató a Jamestown Kitchens, con sede en Sarasota, para remodelar su baño. Las críticas fueron buenas en ese momento y ella pagó por adelantado en su totalidad. Después de que su baño fue destruido, no pudo comunicarse con la empresa.

Ella no estaba sola.

“Sé que me han estafado”, dijo Bercot. “El tipo seguía contratando gente nueva, cantando gente nueva, contratando gente nueva, recibiendo depósitos. Y sabía que no estaba terminando ninguno de los trabajos”.

Después de nuestra investigación inicial de Better Call Behnken, su contratista, James Gerard, fue arrestado y ahora está a la espera de juicio por cargos de malversación y malversación de fondos de construcción en al menos 12 trabajos.

Es una pesadilla de la construcción que se repite una y otra vez, y es una de las principales quejas que recibe Better Call Behnken.

Entonces, ¿cómo profundiza en el historial de un contratista para asegurarse de no entregar su dinero a la persona equivocada?

Doug Templeton, el investigador jefe de Protección al Consumidor del Condado de Pinellas, recomienda leer reseñas en múltiples plataformas, pero advierte que eso debería ser solo el comienzo.

“Existe la posibilidad de que se puedan comprar reseñas”, dijo. “Pueden ser realizados por un (miembro) de la familia o un amigo que los esté haciendo”.

Templeton dijo que esperaba algunas críticas negativas.

“No creo que sea irrazonable esperar que haya habido preocupaciones a lo largo de un trabajo, pero ¿cómo las abordó un contratista? ¿Cómo resolvieron esos problemas?”

Al contratar a un contratista, los registros públicos son sus amigos. Puede consultar una licencia comercial en el sitio web del Departamento de Regulación Comercial y Profesional de Florida . Asegúrese de que la licencia esté vigente y asegúrese de que la empresa tenga licencia para realizar su trabajo en particular.

Tenga en cuenta que algunas empresas de mejoras para el hogar están a cargo de personas que no son contratistas. Este fue el caso en el caso de Jamestown Kitchens y muchas otras investigaciones de Better Call Behnken.

En este caso, la empresa podría operar bajo lo que se conoce como calificador, es decir, bajo una licencia de contratista general. En algunos casos, ese contratista tiene un contacto diario limitado con la empresa, a pesar de que se supone que debe supervisar los proyectos y puede ser responsable.

Puede leer el historial de quejas del Departamento de Regulación Comercial y Profesional y del Better Business Bureau. Pero tenga en cuenta que algunas empresas exitosas sin quejas terminan con grandes problemas.

Este fue el caso en otra investigación reciente de Better Call Behnken. Olympus Pools obtuvo una buena calificación BBB y buenas críticas en línea a fines del año pasado cuando numerosos clientes nuevos contrataron a la compañía.

En las últimas semanas, más de cien clientes molestos acudieron a Better Call Behnken, quejándose de que pagaron decenas de miles de dólares y se quedaron con huecos en sus patios traseros y poca comunicación de la empresa.

Ese caso está siendo investigado actualmente por los reguladores estatales y la Oficina del Fiscal General de Florida .

Vea el informe completo de la investigadora Shannon Behnken sobre cómo evitar al contratista equivocado esta noche a las 6 pm

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