PLANT CITY, Fla. (WFLA) – Los medios de subsistencia de los agricultores locales estuvieron en juego durante el gélido fin de semana de Navidad en Tampa Bay.

“Fue un fin de semana largo y frío, pude disfrutar la Navidad como de costumbre”, dijo Matt Parke de Parkesdale Farm.

La familia de Parke ha cosechado fresas en Plant City durante siete décadas.

“Los tiempos han cambiado”, dijo Parke. “Cuando llegamos aquí por primera vez no había plástico en el campo. Solían crecer en suelo desnudo y el riego no era una cosa. Teníamos agujas de pino con las que cubrimos las bayas para evitar que se congelaran”.

A lo largo de los años, la granja se ha expandido y la compañía ahora vende su preciada fruta a los principales minoristas como Walmart y Kroeger.

Después de un día libre por Navidad, los trabajadores agrícolas regresaron a los campos el lunes para recoger las bayas maduras que sobrevivieron al frío.

“Veo un poco de quemadura por ahí”, dijo Parke, “pero es un lugar donde el agua no llegaría, pero nada significativo. Es muy mínimo”.

Parke dijo que su empresa familiar logró proteger y preservar la mayor parte de su preciada cosecha al activar el sistema de riego durante la noche del viernes y el sábado, cuando la temperatura bajó a 28 grados.

“Lo que hace es que forma una capa de hielo sobre la parte superior de la baya”, explicó Parke. “Piense en ello como un iglú, cómo un iglú alguien se quedaría dentro de un iglú para mantenerse más caliente. Lo mismo está sucediendo en nuestro campo. Estamos haciendo una capa de hielo para mantener esa baya más caliente para que no se congele y dañe la fruta”.

Parke dijo que estaban preparados para encender los aspersores por tercera noche consecutiva, pero afortunadamente la temperatura del domingo por la noche se mantuvo por encima de los 32 grados.

Al igual que las fresas, Parke dijo que espera un clima invernal más típico en Florida.

“Soy un chico de Florida”, dijo. “Mi sangre está lista para el clima cálido”.