TAMPA, Fla. (WFLA) – A partir del año escolar 2022, la iniciativa de comidas escolares gratuitas del Departamento de Agricultura de EE. UU., el Programa Nacional de Almuerzos Escolares, está reduciendo su alcance. Si bien algunas escuelas aún se beneficiarán de los almuerzos gratuitos, no todas las escuelas de Florida podrán alimentar a todos los estudiantes de forma gratuita.

Es probable que los padres de algunos distritos escolares ya hayan recibido estas notificaciones. Múltiples distritos escolares de Tampa Bay, incluidas las Escuelas del Condado de Hardee, las Escuelas del Condado de Hillsborough, el séptimo distrito más grande del país, y las Escuelas del Condado de Pasco ya han anunciado que cambiarán de comidas 100% gratuitas a una combinación de comidas gratuitas, reducidas o pagadas. precios del almuerzo escolar para sus estudiantes. Las Escuelas del Condado de Sarasota tienen una declaración similar en su sitio.

La elegibilidad debe determinarse a través de un proceso de solicitud con el USDA. Si bien el nuevo año escolar ya casi está aquí, todavía hay tiempo para presentar una solicitud y ver si puede obtener asistencia nutricional para sus estudiantes para 2022-2023.

Las solicitudes deben enviarse antes del comienzo del año escolar para asegurarse de que los estudiantes que lo necesiten puedan recibir comidas en su primer día, aunque las solicitudes también pueden enviarse durante todo el año. Los beneficios de comida comienzan cuando la solicitud es procesada por los Servicios de Alimentos y Nutrición del USDA.

La página de Servicios de Nutrición para Estudiantes de Hillsborough dijo que el beneficio de las comidas escolares gratuitas, una política de pandemia de COVID-19, había terminado. El propio USDA lo dijoa finales de junio . Según el USDA, eso no significa que todas las comidas gratis desaparecerán, solo que no todos los estudiantes podrán obtenerlas. Depende principalmente del estado de ingresos de su familia.

“Algunas escuelas usan un programa llamado ‘Disposición de elegibilidad comunitaria’ que les ayuda a servir todas las comidas gratis. Comuníquese con su escuela local para ver si son parte de ese programa”, dijo el USDA.

En su página informativa sobre las comidas escolares, el USDA dijo que los hogares que actualmente reciben beneficios del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (cupones de alimentos), Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (bienestar) o Programa de Distribución de Alimentos en Reservas Indígenas serán automáticamente elegibles recibir comidas gratis o a precio reducido para sus estudiantes. Algunos estados también vinculan el beneficio a Medicaid, dependiendo de los ingresos.

La elegibilidad para esos programas está determinada por los ingresos anuales. El USDA dice que “las escuelas lo ayudarán a comprender si califica para recibir comidas gratuitas o de precio reducido según la información que puso en su solicitud de comidas escolares”, y le dirán a las familias cuándo sus hijos son automáticamente elegibles.

La solicitud en sí se puede encontrar en línea con cada distrito escolar.

Según el USDA, este es el monto que debe tener el ingreso familiar para calificar para recibir comidas gratuitas o a precio reducido para el año escolar 2022-2023.

Tamaño del hogar Ingreso familiar anual máximo para comidas a precio reducido, año escolar 2022-23*
1 $25,142
2 $33,874
3 $42,606
4 $51,338
5 $60,070
6 $68,802
7 $77,534
8 $86,266
Para cada miembro adicional de la familia, agregue $4,720
(Fuente: USDA)

Aquí es donde encontrar la solicitud para los distritos escolares de Tampa Bay.