LAKELAND, Fla. (WFLA) – Los estudiantes de la Universidad Politécnica de Florida ven duplicar su espacio académico este año.

“Puede que no sea tan importante para un estudiante de otra universidad obtener un nuevo edificio, pero para nosotros, lo es todo”, dijo Ezekiel Huynh, estudiante de informática junior.

El jueves, la universidad inauguró el nuevo “Centro de Investigación Aplicada”, marcando el comienzo de un nuevo capítulo para la universidad estatal más joven de Florida con metas elevadas.

“El futuro es brillante para Florida Poly y nuestras ambiciones son altas. Nuestro objetivo es ser una universidad STEM de primer nivel conocida por producir graduados altamente deseables en nuevas soluciones tecnológicas”, dijo el presidente de la Universidad Politécnica de Florida, el Dr. Randy K. Avent.

Es el segundo edificio académico que existe en el campus del Politécnico de Florida.

La instalación de $47 millones tiene más de 90,000 pies cuadrados y alberga laboratorios de investigación y enseñanza, espacios de diseño para estudiantes, salas de conferencias y oficinas de profesores.

“Estoy impresionada, de verdad”, dijo Melanie Brooks, una estudiante de primer año que finalmente quiere trabajar para la NASA.

“Es absolutamente asombroso. Es deslumbrante. Es genial”, dijo Dimitry Jackson, otro estudiante de primer año entrante.

“Tener el ARC es un gran alivio. Es un mundo completamente nuevo para nosotros aquí en la universidad”, dijo Huynh.

Hay espacio para clases y para que los estudiantes trabajen en proyectos, pero el enfoque principal es la investigación de la facultad.

“El laboratorio de investigación es donde los profesores realizan investigaciones que crean nuevos conocimientos y nuevos productos que luego pasan a la industria para que los diseñen, los comercialicen y los vendan”, dijo el Dr. Avent.

La visión del Dr. Avent es que Florida Poly se convierta en un bullicioso parque de investigación que rodea el campus centrado en STEM.

Está trabajando para atraer empresas para que se muden allí.

International Flavors and Fragrances está abriendo camino este otoño en un centro de innovación en el campus.

“Podremos realizar pasantías de estudiantes, carreras de estudiantes, pero también apoyar proyectos finales de último año y también investigaciones de profesores”, dijo el Dr. Avent.

La universidad también está buscando agregar nuevas especializaciones, viendo qué demanda hay en Florida y dónde hay una brecha.

Las carreras futuras podrían incluir ingeniería civil y tecnología de la información.