TAMPA, Fla. (WFLA) – La representante de EE.UU. Kathy Castor (D-Fla.) celebró una mesa redonda con las partes interesadas del condado de Hillsborough para abordar la crisis de vivienda asequible que azota a Estados Unidos. Tampa Bay no fue la excepción a la crisis, lo que provocó un aumento de precios en todo el estado durante meses.

Los últimos dos años de la pandemia de COVID-19 afectaron diferentes partes de los EE. UU. de diferentes maneras. En Florida, el mercado inmobiliario pasó de ser una comunidad atractiva a una crisis de vivienda a medida que las vistas soleadas y las hermosas playas hicieron subir los precios, mientras que el inventario disponible para comprar o alquilar se redujo.

Castor se refirió a un estudio reciente de Zillow que pronosticó que Tampa sería el mercado inmobiliario más popular en 2022, debido a un aumento esperado del 25% en el valor de la propiedad y salarios que no se mantendrán, a pesar de los aumentos salariales recientes.

La congresista dijo que los aumentos en el valor de las propiedades son “fantásticos para nuestros vecinos que son dueños de casas y tienen la intención de quedarse en sus casas o son vendedores, eso es una señal de gran prosperidad, pero es muy difícil para las personas que buscan una casa asequible”. ahora. Los salarios han subido, afortunadamente, pero ha sido muy difícil mantenerse al día con el costo de vida”. Dijo que quería trabajar con los otros miembros de la mesa redonda para encontrar formas de ayudar a que la vivienda sea más asequible.

“Solo para enmarcar el problema rápidamente, aquí hay algunos datos [from the US Census Bureau] sobre lo que está pasando con los inquilinos en todo Estados Unidos. La proporción de inquilinos adultos que dicen que su hogar no está al día con el alquiler es demasiado alta”, dijo Castor. Citando datos de la Oficina del Censo de EE. UU., Castor señaló el auge demográfico que Tampa ha visto en los últimos 10 años.

Según el censo de EE. UU., de 2010 a 2020, 230 536 personas se mudaron al condado de Hillsborough. La población era de 1.459.762 en 2020, pero los datos mostraron que solo había 599.456 unidades de vivienda disponibles. El valor promedio de una casa ocupada por el propietario era de aproximadamente $216,300, según una presentación del representante Castor. Ella dijo que la cantidad de unidades de vivienda en la comunidad no se ha mantenido con el tiempo, a pesar de los esfuerzos de los líderes comunitarios.

En su pronóstico del mercado inmobiliario para 2022, Zillow dijo que “el valor típico de una vivienda en Tampa es de $323 040, y Zillow pronostica que el valor de las viviendas aumentará un 24,6 % hasta noviembre de 2022”.

La asequibilidad es un gran problema para los inquilinos en todo el país. Al analizar la crisis de la vivienda, el costo de vida en la comunidad es un indicador de cuán grave será el problema. Esto se mide por lo que se llama la carga del costo de la vivienda, así como el ingreso medio promedio de la comunidad en cuestión.

Según el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. , se considera que un hogar sufre una carga de alquiler cuando más del 30 % de sus ingresos mensuales se gasta en vivienda, ya sea en hipotecas o costos de alquiler. Como se informó anteriormente, ningún inquilino de Tampa estaba pagando menos del 30 % de sus ingresos para pagar el alquiler en octubre de 2021. Los hogares negros pagan el 37,7 % del alquiler, mientras que los hogares hispanos pagan el 35,6 %. Los hogares blancos pagan el 33,1% de sus ingresos en alquiler cada mes.

Desde octubre de 2021, los costos de alquiler e hipoteca aún no han bajado. Es un problema que se ve en todo el condado de Hillsborough.

“En este momento tenemos tarifas que son literalmente inasequibles para el ingreso medio promedio dentro del condado de Hillsborough”, dijo la comisionada del condado de Hillsborough y presidenta de la comisión, Kimberly Overman. “Cuando observa que el 30% de sus fondos se destinan a la vivienda, las tarifas de alquiler actualmente en nuestro entorno son inasequibles para muchas de nuestras familias”.

Un problema que exacerbó la crisis de la vivienda en Florida, según Jaimie Ross, presidenta y directora ejecutiva de Florida Housing Coalition, fue una serie de lo que se conoce como redadas en la Legislatura de Florida. Como explicó Ross, en años anteriores, se sacó dinero de un programa estatal para ayudar a los gobiernos locales con viviendas asequibles, llamados Fondos Fiduciarios de Vivienda Local y Estatal de Sadowksi, que fueron establecidos por ley estatal hace décadas.

“Durante las últimas, básicamente, casi dos décadas, la Ley Sadowski tiene tres décadas de existencia, y durante las últimas dos décadas, bajo el liderazgo del Capitolio, se han desviado casi $ 3 mil millones para ayudar a los gobiernos locales a satisfacer sus necesidades de vivienda. “, dijo Ross. “No tenemos idea de a dónde se fue ese dinero. Solo a los ingresos generales. Entonces, en gran parte, la crisis de la vivienda… se debe a esos barridos”.

El comisionado Overman dijo durante la mesa redonda que los fondos de Asistencia de emergencia para el alquiler aprobados para manejar los impactos económicos de la pandemia de COVID-19 terminaron siendo un salvavidas para los inquilinos y propietarios afectados por la crisis viral de los últimos dos años.

Más de $50 millones en fondos del Programa de Asistencia de Alquiler de Emergencia han llegado a aproximadamente 12,000 residentes del condado de Hillsborough y la ciudad de Tampa, según datos a nivel de condado proporcionados por Castor. Durante la mesa redonda, Overman dijo que esa cifra estaba más cerca de los 51 millones de dólares a principios de 2022.

“El condado de Hillsborough, en asociación con la ciudad, la buena noticia es que se necesita dinero para ejecutar estos programas”, dijo Overman. “La ciudad y el condado trabajaron juntos con mucho cuidado para asegurarse de que miles de residentes realmente se beneficiaran del Programa de Asistencia de Emergencia para el Alquiler. De hecho, destinamos $51 millones a la asistencia financiera para residentes y propietarios, con aproximadamente $3 millones restantes de la asignación tuvimos.”

El comisionado dijo que 13,000 hogares fueron asistidos por el programa ERAP, entre el condado de Hillsborough en general y la ciudad de Tampa. Ella dijo que se esperaba que llegaran $ 10 millones adicionales en fondos para más asistencia y para ser desembolsados a los necesitados. Los fondos se utilizarían para programas de mitigación de desalojos y estabilización de viviendas en el condado, a través de asociaciones con Bay Area Legal y United Way, entre otros. El condado continúa procesando solicitudes y distribuyendo fondos a quienes buscan ayuda.

La mitigación del desalojo fue un enfoque principal, “ya que un desalojo es una barrera de por vida para la vivienda en el futuro de cualquier persona”, según Overman.

Los datos presentados por Castor también mostraron la tasa de pobreza en el condado de Hillsborough, que actualmente es del 11,9 %. Castor dijo que ese número era “demasiado alto”. Dijo que la desconexión entre los ingresos y la vivienda asequible era grande, y que se suponía que los fondos de Sadowski ayudarían a abordar este problema en toda Florida.

Ross explicó que los fondos de Sadowski ahora se utilizarán de una manera más beneficiosa en Florida, luego de la sesión legislativa de 2021. No se esperan barridos de la financiación, gracias a los movimientos de la legislatura.

“Esperamos que haya una asignación completa de los fondos fiduciarios de vivienda estatal y local de Sadowski, y para su área, para el condado de Hillsborough, eso significa que la comunidad recibirá $15 millones”, dijo Ross. “Alrededor de $11 millones se quedarán con el condado y alrededor de $4 millones irán a la Ciudad de Tampa como una comunidad con derechos”.

Como resultado de una ley aprobada en 2021, el dinero para el fondo Sadowski se estableció de forma permanente, aunque es cierto que se dividió entre algunos programas que afectan la asequibilidad, como un programa de aumento del nivel del mar y un programa de alcantarillado séptico, según Ross.

El año pasado, “la legislatura expresó que son importantes para la vivienda asequible, no sé si diría que no son importantes para la vivienda asequible, son importantes para todo”, dijo Ross. “Este acuerdo que se cerró el año pasado, que llegó al más alto nivel, del presidente de la Cámara de Representantes y del presidente del Senado, desde el principio el año pasado, mucho antes de las negociaciones de la conferencia, fue un acuerdo que estaba poniendo más dinero en vivienda de lo que había sido anteriormente, porque los barridos anteriores, como puede ver en su gráfico, fueron más del 50 %. Entonces, con un recorte del 50 %, en realidad estamos viendo más dinero yendo a vivienda de lo que habíamos visto bajo el liderazgo. en Tallahassee”.

Además, el condado de Hillsborough y la ciudad de Tampa han tenido múltiples esfuerzos de construcción que contribuyen a la asequibilidad y disponibilidad de viviendas, como el Distrito Encore desarrollado por la Autoridad de Vivienda de Tampa .

“Hemos estado remodelando nuestras propiedades con el objetivo principal de aumentar la densidad, los niveles apropiados de densidad dependiendo de dónde estén ubicadas esas comunidades. Y, afortunadamente, como hemos estado trabajando en los últimos 10 años, esas comunidades se han ubicado cerca de nuestra núcleo urbano”, dijo el vicepresidente sénior y director de operaciones de THA, Leroy Moore.

A través de sus esfuerzos de construcción y expansión, THA pudo hacer crecer el distrito de viviendas y “reemplazar 400 unidades con 1200 unidades, reemplazar 800 unidades con 1800 unidades, en el mismo espacio y también traer esos recursos, como empleos, parques, otros servicios comunitarios , a esas comunidades que durante tantos años han sido desatendidas”, según Moore.

Específicamente en Encore, ahora hay 1,100 unidades en el sitio, con 662 de ellas subsidiadas y propiedad de la autoridad de vivienda, junto con otras 500 unidades a precio de mercado en la misma ubicación, dijo Moore. La autoridad de vivienda también está trabajando para comprar algunos condominios, incluidas las microunidades, para llegar a la fuerza laboral asequible y al mercado de vivienda alcanzable en el mismo lugar.

Aún así, la asequibilidad de la vivienda es un problema que continuará mientras el inventario disponible de viviendas disponibles para comprar siga siendo bajo. Si bien el problema parece destinado a continuar, existen algunas soluciones legislativas que podrían llevarlos a un final algo más temprano. Según el director legal de Florida Housing Coalition, Kody Glazer, algunas leyes propuestas en la sesión legislativa de 2022 podrían aliviar algunas de esas cargas.

Un proyecto de ley propuesto ayudaría con la vivienda asequible al basarse en la legislación de 2020.

“En 2020, la legislatura aprobó un proyecto de ley muy bueno, el Proyecto de ley 1339 de la Cámara de Representantes, que dice que los gobiernos locales ahora pueden anular sus propios planes integrales y códigos de zonificación para aprobar viviendas asequibles si están en tres zonas diferentes”, dijo Glazer.

Glazer dijo que una nueva legislación propuesta este año, el Proyecto de Ley 981 de la Cámara de Representantes , “agregaría proyectos de uso mixto a eso, de modo que si un proyecto de uso mixto tiene un componente de vivienda asequible, los gobiernos locales no tienen que hacer una enmienda integral del plan, que podría llevar meses o incluso años, y realmente puede acelerar estos proyectos de viviendas asequibles de uso mixto”.

Si se aprueba, Glazer dijo que los gobiernos locales podrían usar su discreción para negociar viviendas asequibles como parte de propiedades de uso mixto como un incentivo para acelerar los permisos en nuevos proyectos de desarrollo.

Aún así, el problema de los nuevos desarrollos que se están construyendo se prolonga por el aumento de los costos de los materiales de construcción , como la madera, y los problemas continuos de la cadena de suministro. Las presiones inflacionarias solo se suman a los problemas de vivienda y asequibilidad que se observan en Florida y el resto de los EE. UU.