La Florida es el hogar de más del 9 por ciento de los pacientes con Alzheimer del país, según muestran los datos

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TAMPA, Fla. (WFLA) – Una de las formas más comunes de demencia en el mundo es la enfermedad de Alzheimer, un trastorno cerebral que provoca pérdida de memoria, confusión y cambios de comportamiento. Hay más de 6 millones de casos de enfermedad de Alzheimer reportados en los Estados Unidos, y más del 9 por ciento se encuentran solo en Florida.

Entonces, ¿qué es la enfermedad de Alzheimer y qué le hace al cerebro?

Descubrimiento de la enfermedad de Alzheimer

Era el año 1906. En los Estados Unidos, la esperanza de vida promedio de los hombres era de casi 47 años, mientras que las mujeres normalmente vivían hasta los 51, según datos de la Universidad de California en Berkeley.

Ese mismo año, una extraña serie de síntomas, incluida la pérdida de memoria y la confusión, llevaron a la muerte de una mujer.

Según los Institutos Nacionales de Salud , la mujer murió de una extraña enfermedad mental, por lo que un médico decidió revisar su tejido cerebral. Encontró extraños grumos en su cerebro que llegaron a llamarse placas amiloides, así como fibras enredadas, ahora llamadas ovillos neurofibrilares.

¿El nombre del doctor? Alois Alzheimer.

El paciente había sufrido “pérdida de memoria, problemas de lenguaje y comportamiento impredecible”, según los NIH. Su descubrimiento de las placas y los ovillos en el cerebro de su paciente lo llevó a descubrir lo que se ha informado que es la causa más común de demencia en los adultos mayores: la enfermedad de Alzheimer.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que la esperanza de vida actual para hombres y mujeres, a partir de las estimaciones de junio de 2020 , era de aproximadamente 75 años para los hombres y 80 para las mujeres. El informe dice que las expectativas de vida provisionales de sus datos fueron los niveles más bajos desde 2006 para los hombres y desde 2007 para las mujeres.

A medida que aumenta el número de adultos con la enfermedad de Alzheimer año tras año, los efectos a largo plazo sobre los resultados de salud han cambiado, aunque el trastorno cerebral degenerativo no es la única causa de una menor esperanza de vida en los EE. UU.

Por los números

A nivel mundial, se estima que hay 50 millones de pacientes que padecen demencia, según la Organización Mundial de la Salud. La OMS dice que la enfermedad de Alzheimer contribuye al 60-70% de esos casos.

En los EE. UU., Los CDC estiman que hay alrededor de 5,8 millones de personas con la enfermedad de Alzheimer. Aproximadamente dos tercios, o 3,6 millones en 2020, de todos los pacientes con Alzheimer son mujeres.

En 2020, la Asociación de Alzheimer informó que aproximadamente 6.2 millones tenían la enfermedad, y de aquellos con el trastorno, había 580,000 pacientes en Florida con Alzheimer, de 65 años o más.

Según las dos estimaciones, los residentes de Florida representan entre el 9,35 y el 10% de los pacientes con Alzheimer del país. La Asociación de Alzheimer y los CDC están de acuerdo en que este número solo aumentará.

Según los CDC, el número de personas que viven con Alzheimer se duplica cada cinco años para los mayores de 65 años.

El Departamento de Asuntos de Ancianos de Florida informa que:

  • Florida tiene la segunda prevalencia más alta de la enfermedad de Alzheimer en los EE. UU.
  • La enfermedad de Alzheimer es la sexta causa principal de muerte entre los floridanos de 65 años o más
  • Los afroamericanos tienen el doble de probabilidades de contraer la enfermedad de Alzheimer
  • Los hispanoamericanos tienen 1,5 veces más probabilidades de contraer la enfermedad de Alzheimer
  • Las estimaciones proyectan que más de 720,000 floridanos vivirán con Alzheimer para el 2025
  • 1.2 millones de floridanos brindan atención no remunerada para la enfermedad de Alzheimer a sus seres queridos, dos tercios de los cuales son mujeres y un tercio son hijas, específicamente

Entendiendo la enfermedad de Alzheimer

Según los NIH, las placas y los ovillos en el cerebro que descubrió Alzheimer conducen a una pérdida de conexiones entre las células nerviosas o neuronas del cerebro. La enfermedad es complicada y empeora progresivamente con el tiempo. Todavía no hay cura.

Los síntomas y signos de la enfermedad de Alzheimer son comunes entre los pacientes:

  • Pérdida de memoria
  • Falta de criterio
  • Pérdida de espontaneidad
  • Preguntas repetidas
  • Problemas para manejar el dinero o pagar las facturas.
  • Deambular o perderse
  • Perdiendo cosas
  • Cambios de humor y personalidad.
  • Aumento de la ansiedad o la agresión

A medida que avanza la enfermedad, las personas que padecen Alzheimer tienen una mayor pérdida de memoria y confusión, y comienzan a tener dificultades con el lenguaje, la lectura, la escritura y el trabajo con los números. Según los informes, los cambios en su comportamiento se vuelven más notorios a medida que los síntomas se vuelven más graves.

Para cuando la enfermedad ha progresado a extremos, los NIH dicen que los pacientes tienen problemas para comunicarse y dependen completamente de otros para su atención, y pueden estar postrados en cama. La pérdida de peso, las convulsiones y la pérdida del control intestinal son síntomas comunes.

Si bien la enfermedad se ha estudiado durante años, los científicos todavía están trabajando para comprender las causas de la enfermedad. Los NIH dicen que una mutación genética puede ser la causa del trastorno, pero otras enfermedades también pueden aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, así como “factores de salud, ambientales y de estilo de vida”.

Costos de cuidado

En este momento, no existe una cura o una solución permanente para tratar la enfermedad de Alzheimer. En 2018, los CDC informaron que los costos directos del tratamiento en los EE. UU. Fueron de aproximadamente $ 277 mil millones, en 2018.

La Asociación de Alzheimer informa que para 2021, el costo de los tratamientos para la enfermedad de Alzheimer y otras demencias podría costar 355 mil millones de dólares, incluidos 429 mil millones de dólares de los pagos de Medicare y Medicaid.

Se espera que ese costo aumente a $ 1.1 billones.

En Florida, la Iniciativa para la Enfermedad de Alzheimer del Departamento de Asuntos de Ancianos brinda cuidados de relevo a los cuidadores de adultos mayores de 18 años a quienes se les ha diagnosticado “probable enfermedad de Alzheimer u otros trastornos de la memoria relacionados” que afectan o interfieren con la vida diaria.

En los últimos 10 años, el presupuesto de ADI solo ha crecido, según informes estatales:

Año fiscal estatal Financiamiento estatal Clientes atendidos
2010-2011 $ 8,362,200 2,300
2011-2012 $ 9,404,262 3.348
2012-2013 $ 9.554.262 1.808
2013-2014 $ 10,412,201 1.832
2014-2015 $ 16,093,452 2.657
2015-2016 $ 16,471,449 2.673
2016-2017 $ 18,031,499 3,567
2017-2018 $ 21,309,195 5.228
2018-2019 $ 22,976,477 8.480
2019-2020 $ 22,976,477 9.143
(Fuente: Florida Alzheimer’s Disease State Plan 2020)

“El Presupuesto de Ingresos Generales del Estado para el año 2020-2021 SFY para ADI es de $ 32,381,826 de acuerdo con la Sección 430.501 – 503 FS”, según el plan estatal de la enfermedad de Alzheimer de Florida en 2020 .

El Departamento solicitó $ 6.7 millones adicionales para el programa ADI en junio de 2021.

El Departamento de Asuntos de Ancianos dice que en 2020, el costo de la atención para el Alzheimer y la demencia fue de aproximadamente $ 66 mil millones en gastos de bolsillo. Medicare y Medicaid representaron el 67% del total de los pagos de atención médica y atención a largo plazo para la enfermedad de Alzheimer y la demencia relacionada (ADRD).

El aumento en las necesidades de atención por parte de la población que envejece en Estados Unidos ha llevado a que el presidente Joe Biden solicite una gran inversión en instalaciones y trabajadores para el cuidado de personas mayores en parte de su Plan de empleo estadounidense.

Si se aprueba el plan, $ 400 mil millones se destinarían a hacer que la atención domiciliaria y comunitaria sea más asequible y accesible para las personas mayores y discapacitadas de Estados Unidos, incluida la ampliación del acceso a los servicios de atención a largo plazo de Medicaid.

Búsqueda de una cura, Aduhelm aprobado por la FDA

La investigación sobre posibles tratamientos y curas para la enfermedad de Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas condujo recientemente a un fármaco de Biogen recientemente aprobado por la FDA. Según se informa, es el primer tratamiento nuevo para la enfermedad de Alzheimer en casi 20 años.

El tratamiento es algo controvertido, ya que su tasa de éxito es cuestionable y prohibitivamente costosa debido a un costo de tratamiento anual de $ 56,000 según las primeras estimaciones. Aún así, el tratamiento estaría cubierto por los beneficios de la Parte B de Medicare, según un estudio e informe no partidista elaborado por la Kaiser Family Foundation.

El medicamento, llamado Aduhelm, es un “medicamento infundido por vía intravenosa” que ha mostrado resultados mixtos en dos estudios realizados para probar su eficacia con pacientes.

Según un informe de Associated Press, el fármaco de Biogen no revierte el deterioro mental, pero lo ralentizó en un estudio. La FDA exige que Biogen realice un estudio de seguimiento para confirmar los beneficios de Aduhelm, a pesar de que el medicamento ya ha sido aprobado.

La AP informó que Biogen había detenido dos estudios anteriores en 2019 después de que los resultados fueran “decepcionantes” y “no cumplieron con su objetivo de ralentizar el deterioro mental y funcional en los pacientes con Alzheimer”.

En un lanzamiento de 2019, Biogen anunció que el fracaso en los dos estudios fue el resultado de una dosis más débil. El análisis de su estudio de fase 3 mostró que las dosis más fuertes tenían más efecto durante el tratamiento, según Biogen. El nuevo análisis es lo que motivó su solicitud de aprobación por la FDA en 2020.

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