La demanda de alimentos sigue siendo un 35% más alta que antes de la pandemia, dice el director ejecutivo de Feeding Tampa Bay

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CONDADO DE POLK, Florida (WFLA) – Ha pasado más de un año desde que se levantó el bloqueo pandémico en Florida, pero la necesidad de asistencia alimentaria en Tampa Bay sigue siendo un 35% más alta que en tiempos prepandémicos, según el líder de Feeding Tampa Bahía.

“En nuestros 10 condados, teníamos alrededor de 650,000 personas que se consideraban inseguras alimentarias antes de la pandemia. Todavía tenemos alrededor de un millón que padecen inseguridad alimentaria un año después”, dijo Thomas Mantz, presidente y director ejecutivo de Feeding Tampa Bay.

La demanda aumentó un 400% al comienzo de la pandemia y desde entonces ha disminuido, pero no ha desaparecido.

“Para nuestra organización y todas las organizaciones en el área de servicios sociales, estos han sido 16 meses, 17 meses realmente largos”, dijo Mantz.

Los servicios de autoservicio y las “mega” despensas de alimentos, producto de la pandemia, han continuado sirviendo a las familias en toda el área.

En el condado de Polk, hasta el 16% de las personas padecen inseguridad alimentaria, según Mantz.

“Cuando pensamos en el hambre, tendemos a pensar en ello como un problema global, pero la realidad es que el hambre es un vecino, un compañero de trabajo que perdió su trabajo, alguien a quien conoces en tu mundo todos los días”, dijo Mantz.

En honor al Mes de Acción contra el Hambre, Publix donó $200,000 a Feeding Tampa Bay.

“Como minorista de alimentos, el mayor impacto que podemos tener es ayudar a aliviar la inseguridad alimentaria en las comunidades a las que servimos”, dijo Maria Brous, directora de comunicaciones de Publix.

Publix ha donado 2.8 millones de libras de alimentos a Feeding Tampa desde el comienzo de la pandemia, según Brous.

“Los productos agrícolas han estado en nuestro radar desde el año pasado durante la pandemia cuando muchos agricultores estaban arando sus cultivos porque tenían una disminución en la necesidad de escuelas y restaurantes”, dijo.

Publix lanzó una iniciativa que conectaba a los agricultores con organizaciones sin fines de lucro, incluida Feeding Tampa Bay.

Obtenga más información sobre los esfuerzos de Publix para combatir el hambre visitando corporate.publix.com/community/good-together.

Para donar dinero, ser voluntario o buscar ayuda con la comida, visite https://feedingtampabay.org/.

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