La demanda afirma que ‘se está gestando otro escándalo’ con los tiempos de espera de los pacientes veteranos

Noticias Locales

TAMPA, Fla. (WFLA) – El Departamento de Asuntos de Veteranos carece de transparencia y puede estar manipulando datos, según una demanda que impulsa la publicación de información sobre el tiempo de espera de las citas.

La demanda federal solicitó a la corte que ordene al VA procesar varias solicitudes de registros enviadas a fines de mayo a instalaciones en cuatro estados, incluida Florida. James Haley y Bay Pines se encontraban entre las instalaciones de VA que recibieron solicitudes de registros del demandante, según la presentación.

El demandante es Americans for Prosperity Foundation, un grupo de defensa sin fines de lucro financiado por Charles Koch.

Jimmie Smith, director del capítulo de Florida de Concerned Veterans for America , cuya organización hermana Concerned Veterans for America Foundation cuenta con el respaldo financiero de AFPF, dijo que una de las principales preocupaciones es que los tiempos de espera son más largos de lo que afirma la VA .

“Recibimos muchas quejas. Necesitamos los datos”, dijo Smith. “No conocemos las cifras. Posteriormente, ¿hay veteranos muriendo por falta de atención en este momento, como lo que sucedió en Phoenix en 2014?”

El escándalo de Phoenix VA de 2013 involucró listas de espera secretas que incluían a veteranos que murieron antes de que se cumplieran sus citas.

Según la demanda, los retrasos y la falta de datos y transparencia sugieren que “se está gestando otro escándalo, con el VA encubriendo los datos del tiempo de espera”.

La tragedia de Phoenix provocó la Ley de Elecciones de 2014 que obligó al VA a pagar por Community Care con médicos privados cuando los tiempos de espera eran superiores a 30 días . La Ley de Misión de 2018 redujo la ventana de tiempo a 20 días para la atención primaria, mental y extendida, y a 28 días para la atención especializada.

La queja también critica cómo cambia el proceso de solicitud de registros de VA, si es que se determina que implica un “interés sustancial”.

Una solicitud de 8 On Your Side enviada a Haley y Bay Pines a principios de este año se encontraba entre las consultas “marcadas”, según la demanda.

“Durante años, VA ha mantenido un proceso especial de revisión de la FOIA politizado para aquellas solicitudes que implican registros potencialmente embarazosos o políticamente sensibles”, afirma la denuncia.

El VA también confunde los términos que se supone que determinan cuándo comienza el tiempo de espera , según la demanda.

La Ley de Elecciones utilizó la “fecha preferida por el paciente”, definida en un documento como la fecha preferida por el VA. La Ley de Misión cambió ese indicador de hora de inicio a “fecha de solicitud”.

Los registros publicados por Haley “sugieren que el VA ha adoptado incorrectamente 2 medidas para los tiempos de espera”, según la presentación que también establece que “la sospecha de malversación del VA al calcular y registrar los tiempos de espera” se basa en parte en “su combinación de pacientes día indicado, fecha preferida o fecha clínicamente indicada “.

8 On Your Side vio un ejemplo potencial de eso en una respuesta enviada por correo electrónico a una pregunta de aclaración de registros a principios de este año cuando un portavoz de VA dijo: “La fecha preferida del paciente es la misma que la fecha de la solicitud”.

No según Darin Selnick, de Concerned Veterans For America, quien ayudó a redactar la ley.

“O no están diciendo la verdad o simplemente no entienden de lo que están hablando. De cualquier manera es malo”, dijo Selnick.

Cuando se le pidió un comentario sobre la demanda, el oficial de Asuntos Públicos de VA, Randy Noler, dijo que la agencia “generalmente no comenta sobre litigios pendientes”.

Según los datos recibidos a principios de este año en una solicitud de registros, el año pasado se ofreció atención comunitaria a menos del ocho por ciento de los pacientes de la red de VA del Área de la Bahía.

Lea la demanda:

>>Follow Walt Buteau on Facebook
>> Follow Walt Buteau on Twitter
>> Send Walt an 8 On Your Side tip

Copyright 2021 Nexstar Media Inc. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten, or redistributed.