La defensa de ‘Defiende tu posición’ rechazada en la matanza de una iguana en Florida

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PJ Nilaja Patterson in a January 15, 2021, Palm Beach County Jail booking photo. (Iguana/Getty Images)

WEST PALM BEACH, Fla. (AP) – Un juez rechazó la defensa de “defiende tu posición” de un hombre de Florida que dijo que mató a golpes a una iguana sólo después de que la atacó y le mordió el brazo.

PJ Nilaja Patterson, de 43 años, debe ser juzgado por un cargo de delito grave de crueldad animal, dictaminó recientemente el juez de circuito del condado de Palm Beach, Jeffrey Dana Gillen, al negar la inusual defensa, informó South Florida SunSentinel.

La ley de “defender su posición” permite que una persona que está siendo atacada y teme razonablemente la muerte o un gran daño corporal use fuerza letal, incluso si pudiera retirarse a un lugar seguro. Se ha utilizado en varios casos de alto perfil desde que se adoptó hace 16 años, pero esta podría ser la primera vez que el receptor de fuerza letal sea un animal.

Los fiscales dicen que Patterson “golpeó salvajemente, atormentó, torturó y mató” a la iguana de 1 metro en un ataque de media hora captado en un video de vigilancia. La fiscal Alexandra Dorman dijo que “en ningún momento la iguana representó una amenaza real” para Patterson en septiembre pasado y que “no estaba justificado en sus acciones cuando pateó a este animal indefenso al menos 17 veces causando su muerte”.

Los funcionarios de control de animales dijeron que Patterson atormentó al animal, razón por la cual lo mordió en el brazo, causando una herida que requirió 22 grapas para cerrarse. Según la ley estatal, las personas pueden matar iguanas, una especie invasora, de una manera rápida y humana. Sin embargo, una necropsia mostró que la iguana tenía el hígado lacerado, la pelvis rota y hemorragia interna, que eran lesiones “dolorosas y aterradoras”, sostienen los fiscales.

Pero el defensor público de Patterson, Frank Vasconcelos, escribió que la iguana era el agresor cuando “se inclinó hacia adelante con la boca bien abierta y mostrando sus dientes afilados, de manera amenazante” y atacó a Patterson. Sangrando por la mordedura, Patterson “pateó a la iguana lo más lejos que pudo”, dijo Vasconcelos.

“Patterson creía que la iguana podría haberle inyectado veneno y por eso se apresuró a incapacitar a la iguana de la mejor manera posible para preservar su antídoto”, escribió Vasconcelos.

Las iguanas no son venenosas y normalmente corren cuando se acerca un humano.

“Cualquier fuerza utilizada por Patterson para evitar más daños corporales graves o incluso la muerte estaba razonablemente justificada”, escribió Vasconcelos.

El juez Gillen rechazó ese argumento. Patterson podría recibir hasta cinco años de prisión si es declarado culpable.

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