La comunidad de Tampa Bay reacciona a la muerte de “Winter the Dolphin”

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CLEARWATER, Fla. (WFLA) – Mariah Potter conoció a Winter the Dolphin hace más de 10 años cuando era estudiante en la escuela Blossom Montessori School for the Deaf, donde ahora enseña.

“No es solo un animal de un zoológico. Ella fue una inspiración para nosotros”, dijo Potter.

Las cámaras de News Channel 8 estaban allí el día que la clase de Potter visitó a Winter en el Clearwater Marina Aquarium en 2009.

“Oh, es una locura. Me encanta ver todos esos buenos recuerdos y ver a Winter y vernos a todos”, dijo.

Ella les dio la trágica noticia a todos esos viejos compañeros el viernes por la mañana.

“De hecho, les envié un mensaje de texto y hablé con ellos y pensé que habían escuchado lo que le pasó a Winter. Es una locura como adulto ahora mirar hacia atrás y seguir teniendo esas amistades y recordar esas aventuras”, dijo Potter.

Lo que más recuerda es la historia de Winter y lo identificable que era.

“Solo mirar hacia atrás cuando era una niña pequeña con problemas de audición y nuestros desafíos en la vida… solo verla ser capaz de superarlo, me mostró que podemos superarlo y superar nuestros desafíos también”, dijo Potter.

Una lección que Potter dijo que ha llevado a la edad adulta.

“Es realmente importante que la gente tenga… una perspectiva diferente de la vida y ver cómo los animales como Winter u otros adultos pueden influir en nosotros”, dijo.

Muchos conocían a Winter por las películas Dolphin Tale, Crystal Molina era un extra en ellas cuando era niña.

“Fue muy emocionante. Fue una oportunidad increíble”, dijo Molina. “No le importaba que no tuviera cola. Simplemente siguió con su vida y siguió nadando”.

El momento que más la conmovió fue en 2010 cuando tuvo la oportunidad de nadar con Winter. Ella fue una de los muchos pacientes del Shriner’s Hospital for Children, que vivió un momento que muchos de nosotros no podemos imaginar.

“La primera vez que vi a un animal sin cola o con una discapacidad, tenía un poco de escoliosis y yo tenía espina bífida”. Es esa parte de la historia de Winter la que la inspirará para siempre. “Sé que muchas personas con prótesis, con diferentes tipos de discapacidades, son como … bueno, si ella puede ser normal y puede hacer sus cosas, entonces nosotros también podemos”, dijo Molina.

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