TAMPA, Fla. (WFLA) – Se llegó a un veredicto el jueves en la demanda por homicidio culposo presentada después de la muerte en 2014 de un niño de 14 años que fue atropellado por un automóvil en la I-4 después de ser expulsado de la Feria Estatal de Florida.

Un jurado encontró a la Oficina del Sheriff del condado de Hillsborough responsable en un 90% de la muerte de Andrew Joseph III y encontró a Joseph responsable en un 10%. El veredicto otorga $15 millones a la familia de Joseph.

La familia de Joseph, de 14 años, dijo que su hijo estaba en el “Día de la Escuela” en el recinto ferial cuando él y casi 100 adolescentes fueron expulsados “después de que estallaron una serie de peleas y mala conducta entre adolescentes”.

Los familiares dijeron que las cosas empeoraron cuando el adolescente fue esposado y detenido. Sus padres alegaron que su hijo no estuvo involucrado en las peleas, pero los agentes lo escoltaron a la interestatal para que pudiera regresar a casa poco después.

Cortesía: Deanna Joseph

Joseph murió al ser atropellado por un automóvil mientras intentaba cruzar la I-4.

Un portavoz de la Oficina del Sheriff del Condado de Hillsborough le dijo a News Channel 8 a principios de este año que la muerte del niño no fue el resultado de su interacción.

“Andrew Joseph nunca fue expulsado de la feria por un oficial de la ley. Horas después de que él y varios adolescentes recibieron instrucciones de abandonar la Feria Estatal de Florida luego de una serie de peleas y mala conducta entre adolescentes que estallaron dentro del recinto ferial, Joseph decidió intentar para cruzar una carretera muy transitada, y fue durante ese tiempo que desafortunadamente fue atropellado por un vehículo que pasaba”.

Portavoz de la oficina del alguacil del condado de Hillsborough

Los detectives que investigaron el accidente dijeron que la causa no se debió a la discapacidad del conductor, sino a “Joseph corriendo por una carretera en la oscuridad, sin usar ropa reflectante, en un área que no estaba designada como un paso de peatones”.

“Además, Joseph fue uno de varios adolescentes expulsados de la Feria Estatal de Florida, sin embargo, en realidad nunca fue arrestado”, agrega el comunicado.

Desde la muerte del niño, las autoridades dijeron que se han tomado una serie de medidas de seguridad en el recinto ferial para garantizar que cualquier menor que asista esté seguro.