TAMPA, Fla. (WFLA) – Las personas en el sureste del condado de Hillsborough podrían ver al entrenador Rich Luppino a una milla de distancia. Conducía un Chevy HHR blanco que estaba pintado como una pelota de béisbol. Durante más de una década, entrenó y dirigió campamentos en los campos de béisbol de Bloomingdale y Fishhawk Ranch. El miércoles por la noche, Luppino falleció.

El hijo de Stacey Donahue tenía 4 años cuando comenzó a entrenar con el entrenador Luppino. Ahora tiene 16 años y está devastado.

“Trató a estos niños en este parque como si fueran parte de su familia”, dijo Donahue, quien agradeció las lecciones de vida del entrenador. “Cómo este juego podría enseñarte mucho sobre la vida, y eso era importante para él. Enseñar a los niños que, por mucho que ames el béisbol, también hay más en la vida”.

Los padres y los entrenadores no especularon sobre la causa de la muerte del entrenador Luppino, pero dijeron que había luchado contra enfermedades en el pasado y siempre se recuperó. Tony Baroni es otro entrenador y pensó que volvería a ver al entrenador Rich en el campo.

“Simplemente pensaste que él lo resolvería. No hay forma de que no lo supere, sea lo que sea”, dijo Baroni. “Simplemente un tipo duro. Pienso en el entrenador Luppino, simplemente una persona muy poderosa”.

Foto cortesía de Tony Baroni.

Michele Becker es entrenadora de softbol en Bloomingdale y trabajó de cerca con el entrenador Rich. Ella vino al campo el jueves para traer flores y almorzar en ‘su’ banco.

“Oh, fue un ícono increíble para la comunidad”, dijo Becker. “Es una pérdida tremenda para todos. En toda esta área. No solo en el mundo del softbol, el mundo del béisbol, honestamente es desgarrador”.

Ava Moores fue una de sus jugadoras. Ella dijo que el entrenador nunca se rindió con ella.

“Él me enseñó todo lo que sé sobre el softbol”, dijo Moores. “Él nos enseñó todo lo que sabemos”.

Los arreglos del funeral para el entrenador Rich Luppino no han sido finalizados.