TAMPA, Fla. (WFLA) – Después de las preocupaciones sobre los tiempos de respuesta lentos del Cuerpo de Bomberos de Tampa, la jefa se presentó ante el Concejo Municipal el jueves por la mañana para abordar los problemas que ha enfrentado desde que dirigió el departamento.

La jefa Barbara Tripp dijo que no hay suficientes bomberos para dotar de personal a algunas unidades de rescate. El departamento ha perdido al menos 50 bomberos, además de no tener suficientes unidades de rescate. La jefa Tripp dijo que lo que tiene está desactualizado.

La ciudad de Tampa continúa creciendo, lo que significa que están llegando más llamadas.

“Llevamos 90,000 llamadas y 80,000 llamadas médicas”, dijo Tripp.

El objetivo es agregar lo que se necesita y esa es la respuesta médica para Tripp.

“Siento que estamos 10 años atrasados”, dijo. “Tengo equipos de primera línea que son de 1992. Eso es totalmente inaceptable”.

La jefa dijo que hay otros vehículos que tienen 12 años en la línea del frente. Además, ordenó 15 autos de rescate el año pasado y solo llegaron dos. Eso se suma a la falta de 50 bomberos.

“No puedo poner unidades en lugares si no tengo los asientos, la gente para llenar los asientos”, dijo.

Tripp dijo que está enfocada en la contratación. Mientras tanto, su agencia ha estado moviendo camiones a diferentes áreas para ayudar con el volumen de llamadas. Tampa Fire Rescue también enfrenta críticas con respecto a los bomberos y sus tiempos de respuesta de emergencia.

Los residentes a lo largo de South Sparkman Street lo llaman una llamada de atención. Emilio Monte llamó al 911 después de que un hombre de 52 años se cayera del techo de dos pisos de su vecino y muriera días antes del Día de Acción de Gracias. Incluso con una nueva estación de bomberos a cuatro minutos de distancia, dice que los primeros en responder tardaron casi 20 minutos en llegar.

“No tienen una ambulancia de soporte vital, que en el caso del accidente que tuvimos hace un par de meses tal vez hubiera hecho una diferencia”, dijo Monte.

Stuart Cate dijo que si bien el crecimiento es explosivo, una de las principales vías de acceso del vecindario ha estado bloqueada durante meses. Agrega otro desafío más para los socorristas.

“Es desafortunado que se necesite un incidente como este para llamar la atención, pero la conclusión es que el sur de Tampa ha crecido”, dijo Cate.

Los vecinos dijeron que esta tragedia está poniendo de relieve la falta de recursos detrás de ese crecimiento.

La oficina del alcalde dijo que se ha invertido más dinero nuevo en Tampa Fire Rescue que en cualquier otro departamento de la ciudad desde que Tripp se convirtió en jefa hace dos años.

La oficina del alcalde también dijo: “La jefa Tripp analiza constantemente los tiempos de respuesta y ha desplegado recursos adicionales durante las horas pico para reducir los tiempos de respuesta en áreas clave. Para aumentar los niveles de servicio a la comunidad, también contrató a 104 bomberos-paramédicos, convirtió una antigua estación en una nueva estación para brindar Soporte Vital Avanzado a la comunidad, ordenó 15 unidades de transporte de Soporte Vital Avanzado, convirtió seis compañías de Camiones a Vida Avanzada Apoyo, estaciones remodeladas y mucho, mucho más”.