Investigación de Gabby Petito y Brian Laundrie: las principales preguntas sin respuesta

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CONDADO DE SARASOTA (WFLA) – Mientras el público espera la publicación de más información del FBI sobre la muerte de Gabby Petito y Brian Laundrie, en Internet continúa circulando una cantidad aparentemente infinita de hilos, videos y canales en línea dedicados a la interminable cantidad de preguntas que quedan sin respuesta.

Las preguntas se centran en quién es quién en el caso, como los padres de Laundrie, Chris y Roberta, y el abogado de la familia, Steven Bertolino.

Las preguntas se centran también en la evidencia, como el cuaderno encontrado cerca de los restos de Laundrie y, según la policía del Ford Mustang, les dieron un punto de partida para su búsqueda después de que fue encontrado en Carlton Reserve.

Y las preguntas que se centran en las personas fallecidas: Petito, que según el forense del condado de Teton murió por estrangulación manual, y Laundrie, cuya causa de muerte aún no se ha revelado mientras los expertos forenses continúan examinando sus restos óseos.

La pregunta general para las que se encuentran a continuación es: ¿alguna vez obtendremos respuestas? Y si es así, ¿cuándo?

En las redes sociales y en nuestras transmisiones de WFLA Now estas son las preguntas más comunes.

10. ¿Cuál es la causa de muerte de Brian Laundrie?

En un comunicado del FBI el 21 de octubre, los funcionarios federales anunciaron que la comparación de los registros dentales confirmó que los restos humanos encontrados en Carlton Reserve eran los de Brian Laundrie. La confirmación se produjo un día después de una conferencia de prensa del FBI en la que los funcionarios anunciaron que habían descubierto restos humanos, una bolsa y una libreta en la reserva.

Los restos encontrados eran óseos, incluido un cráneo humano parcial, por lo que los registros dentales son el principal método de identificación de los restos. La policía de North Port dijo el 26 de octubre que aún no se ha realizado una prueba de ADN en los restos.

El abogado de la familia de Laundrie, Steve Bertolino, ha declarado que los resultados de la autopsia fueron “inconclusos”. Los restos ahora están siendo examinados por antropólogos, y los expertos dicen que el proceso podría llevar varias semanas dependiendo de la calidad de la evidencia con la que tengan que trabajar.

Los resultados de las pruebas de antropología pueden dar o no a los examinadores forenses suficiente información para concluir definitivamente la causa de la muerte. No está claro si el FBI divulgaría esa información, si el médico forense del condado de Sarasota la anunciaría en una conferencia de prensa o si se haría pública primero a través de Bertolino.

9. ¿El FBI publicará alguna vez sus hallazgos en la investigación de Gabby Petito y Brian Laundrie?

El FBI es conocido por no revelar prácticamente ninguna información durante una investigación federal en curso. Precisamente por eso los detalles han sido escasos en este caso desde el principio.

Sin embargo, a medida que pasa el tiempo a lo largo de los años, o incluso décadas, la historia nos dice que es más probable que un goteo de información finalmente salga a la luz a través de varios medios, como las solicitudes de información pública por parte de los reporteros.

“Me pregunto qué tipo de evidencia necesita reunir el FBI para empujar póstumamente a Laundrie de persona de interés a sospechoso”, dijo Walt Buteau, periodista investigador senior de 8 On Your Side. “Y la agencia tiene la obligación de gastar su tiempo y recursos en hacer eso. Laundrie está muerto, no es una amenaza para la seguridad pública. ¿Vale la pena o incluso es necesario construir un caso que nunca será juzgado?”

“Periodísticamente, generalmente tenemos acceso a la evidencia después de que se presenta en un juicio. Eso no sucederá aquí. No creo que el FBI esté obligado a divulgar nada al público, incluido ese cuaderno del que tanto se habla. Pero yo también sé que la agencia aprecia un buen titular y entiende cuánto quiere el público saber más sobre lo que sucedió. Publicar al menos parte de la evidencia junto con una narrativa de investigación mostraría las habilidades del FBI para hacer cumplir la ley”.

Walt Buteau, investigador sénior de 8 On Your Side

Con las investigaciones penales dirigidas por el FBI en el pasado, el volcado de información más común es durante un juicio en la corte. Eso nos lleva a la siguiente pregunta.

8. ¿Se presentarán cargos en relación con la muerte de Gabby Petito o Brian Laundrie?

A la fecha de este informe, no se han presentado cargos en la investigación del homicidio de Gabby Petito.

El único cargo relacionado con el caso es el uso de dispositivos de acceso no autorizados, un cargo federal de fraude con tarjeta de débito presentado contra Brian Laundrie. Los investigadores federales alegan que Laundrie usó ilegalmente una tarjeta de débito Capital One para obtener “cosas de valor” por más de $1,000 desde el 30 de agosto hasta el 1 de septiembre, fechas en las que se cree que Laundrie había estado conduciendo de regreso a Florida sin Petito. La familia de Petito luego confirmó que la tarjeta pertenecía a su hija.

La causa de “Justicia para Gabby”, desde manifestaciones frente a la casa de Laundrie en North Port hasta insaciables foros en línea, se ha centrado principalmente en los pedidos de que alguien sea responsable de la muerte de Petito. Laundrie nunca ha sido nombrado sospechoso por el FBI. En cambio, ha sido la única “persona de interés” en una investigación criminal dirigida por el FBI.

Si los investigadores determinan que Petito murió a manos de Laundrie, existe la posibilidad de que nunca se presenten cargos por su muerte.

La mayor parte de la atención se ha centrado en quienquiera que haya tenido información sobre la muerte de Petito.

7. ¿Por qué los Laundrie siguen en silencio? Y, ¿alguna vez hablarán?

Los padres de Brian Laundrie, Chris y Roberta, han permanecido prácticamente en silencio durante todo este proceso, a excepción de su comunicación con las fuerzas del orden. Han sido representados legalmente y ante la opinión pública por su abogado de toda la vida, Steven Bertolino de East Islip, Nueva York.

Bertolino ha declarado en repetidas ocasiones que ha aconsejado a sus clientes que permanezcan en silencio ante todas y cada una de las partes, incluidas las familias Petito y Schmidt, así como a los medios de comunicación. Antes de que se confirmara la desaparición de Laundrie, Bertolino abordó la opción de sus clientes de permanecer en silencio en un comunicado:

“Mucha gente se pregunta por qué el Sr. Laundrie no haría una declaración o no hablaría con las fuerzas del orden ante la ausencia de la Sra. Petito. En mi experiencia, las parejas íntimas son a menudo la primera persona en la que las fuerzas del orden centran su atención en casos como este y la advertencia de que “cualquier declaración será utilizada en su contra” es cierta, independientemente de si mi cliente tuvo algo que ver con la desaparición de la Sra. Petito. Como tal, por consejo del abogado, el Sr. Laundrie no habla sobre este asunto”.

El abogado Steven Bertolino el 15 de septiembre

La respuesta del público al silencio de Chris y Roberta Laundrie ha sido, en gran medida, poco comprensiva. En mensajes de texto a los periodistas, Bertolino no se ha comprometido a hablar pronto, o nunca, de sus clientes, ya que continúan lamentando la muerte de su hijo.

6. ¿Cómo los equipos de búsqueda no notaron los restos óseos y las pertenencias de Brian Laundrie en Carlton Reserve?

Muchos comentaristas en línea han preguntado cómo innumerables miembros de las fuerzas del orden a nivel federal, estatal y local no vieron la mochila de Brian Laundrie o sus restos en la Reserva Carlton durante los intensos esfuerzos de búsqueda allí en septiembre. También mencionan cómo Chris Laundrie apareció el 20 de octubre y encontró el bolso de su hijo.

La respuesta que tenemos a esta pregunta es multifacética, pero arraigada en la realidad. En primer lugar, la policía ha declarado que agradeció la ayuda de Chris Laundrie para localizar a su hijo porque tenía una mejor comprensión de dónde le gustaba caminar a Brian Laundrie en el vasto desierto rural del condado de Sarasota. En pocas palabras, Chris Laundrie conocía las áreas a las que le gustaba ir a su hijo.

Durante el descubrimiento de las pertenencias de Brian Laundrie y los restos poco después, Chris y Roberta Laundrie fueron acompañados por una escolta policial. Steve Bertolino le dijo más tarde a 8 On Your Side que los padres “caminaron por el camino que habían buscado y mirado muchas veces antes”. En algún momento, mientras los padres estaban allí, Bertolino dijo que Chris Laundrie encontró una bolsa seca en el bosque que le llevó a Roberta Laundrie, quien se había quedado en el camino.

“Confirmó con Roberta que eran las pertenencias de Brian y, momentáneamente después de eso, el oficial de la ley salió del bosque y les mostró a Chris y Roberta una foto de una mochila”, dijo Bertolino. “La policía dijo que la mochila fue encontrada cerca de algunos restos”.

Después de que los padres confirmaron que la mochila pertenecía a su hijo, Bertolino dijo que la policía indicó que sería mejor que se fueran.

Más allá de eso, no se puede subestimar cuánto jugó la madre naturaleza un papel clave en el descubrimiento de los restos de Brian Laundrie. Los niveles de agua estaban en un nivel tremendamente inconveniente para los esfuerzos de búsqueda federales, en algunas áreas cercanas al pecho, debido a las frecuentes lluvias en el mes de septiembre. Una sequía en octubre permitió que el agua retrocediera significativamente y revelara lo que había debajo. Es muy posible que los equipos de búsqueda estuvieran sobre o cerca de los restos y las pertenencias en septiembre, pero no tenían idea debido a los niveles del agua.

5. ¿Qué hay en el cuaderno de Brian Laundrie que se encontró en Carlton Reserve? ¿Alguna vez lo sabremos?

En la conferencia de prensa del FBI del 20 de octubre después de que se encontraron los restos, el agente especial a cargo Michael McPherson declaró que se encontraron una mochila y un cuaderno en la misma área. La mención del cuaderno es digna de resaltar, no solo por la información que potencialmente contiene, sino también porque el FBI no estaba obligado de ninguna manera a revelar ningún detalle sobre los elementos que habían sido descubiertos.

El cuaderno se convirtió inmediatamente en un foco de especulación desenfrenada, teorización y, sobre todo, esperanza de que pudiera contener respuestas sobre la muerte de Gabby Petito y Brian Laundrie.

La preocupación inicial fue que el cuaderno no estaría intacto debido a que la reserva se inundó hasta septiembre. Sin embargo, esos temores se disiparon cuando la policía de North Port le dijo a Allyson Henning de WFLA que el cuaderno era “posiblemente recuperable”.

Si el contenido del cuaderno es legible, la siguiente pregunta es si alguna vez se publicará.

“A menos que haya un procedimiento civil o penal en este caso, es muy posible que nunca sepamos el contenido del cuaderno”, dijo el periodista de investigación de 8 On Your Side y exfiscal de la ciudad de Nueva York, Mahsa Saeidi.

4. ¿Por qué la familia de Laundrie fue a acampar en Fort DeSoto seis días después de que Brian Laundrie regresara solo del viaje por el país?

Cuando nuestros espectadores y lectores responden a la cronología de Brian Laundrie, algunas de las preguntas más frecuentes son sobre el viaje de campamento de Fort DeSoto el 6 y 7 de septiembre.

Brian Laundrie y sus padres se unieron al viaje de campamento del condado de Pinellas con su hermana Cassie Laundrie y su familia. Se quedaron en el campamento #001 frente al mar, según lo confirmado por testigos y fotografías que Cassie Laundrie dio a conocer para una entrevista con Good Morning America.

Los internautas quieren saber de qué se habló en ese viaje al campamento, dado que Brian Laundrie acababa de regresar a casa solo sin su prometida Gabby Petito.

3. ¿Qué les dijo Brian Laundrie a sus padres cuando regresó a casa sin Gabby Petito?

Brian Laundrie regresó a casa del viaje por el país sin su prometida el 1 de septiembre. Cuando regresó a North Port, la policía dijo que estaba en la misma camioneta Ford blanca en la que la pareja había viajado, un vehículo que estaba a nombre de Gabby Petito.

Era la segunda vez en un período de dos semanas que se había ido a casa solo. Bertolino confirmó que Laundrie voló de regreso a Florida desde Salt Lake City, Utah, el 17 de agosto por un período de seis días y pasó un tiempo revisando una unidad de almacenamiento que él y Petito habían compartido. Según Bertolino, Laundrie regresó a Utah para reunirse con Petito el 23 de agosto, cuatro días antes de que la vieran por última vez.

Laundrie y Petito habían vivido con sus padres en su casa de North Port durante más de un año. Después de que se denunció la desaparición de Petito, su familia le rogó a los Laundrie que presentaran cualquier información que tuvieran.

“Gabby vivió contigo durante más de un año. Ella será tu nuera. ¿Cómo puedes mantener oculta su ubicación?” dijo la familia en una carta leída por su abogado el 16 de septiembre.

En este momento, todavía no sabemos lo que Brian Laundrie les dijo a sus padres y si era veraz o no.

2. ¿Por qué los Laundrie no devolvieron las llamadas telefónicas o los mensajes de texto de la familia de Gabby Petito mientras ella estaba desaparecida?

Al abogado Steven Bertolino se le hizo esta pregunta a quemarropa en una entrevista de NewsNation en octubre y, curiosamente, decidió no responder.

“Desafortunadamente, no puedo tener esa conversación contigo en este momento”, le dijo el abogado a una reportera de News Nation.

“No es el momento adecuado para tener esa conversación”, agregó Bertolino, luego de ser presionado para contestar.

Volviendo a la primera semana de septiembre, antes de que esta historia estuviera en el radar de los medios de comunicación nacionales, la madre de Gabby Petito, Nichole Schmidt, y el padre Joe Petito, dijeron que repetidamente se comunicaban con su futuro yerno, Brian Laundrie, y sus padres, Chris y Roberta Laundrie, buscando desesperadamente información sobre el paradero de su hija.

Esas llamadas y mensajes de texto, según la familia de Petito, quedaron sin respuesta.

Bertolino, su abogado de toda la vida, recomendó a los Laundrie que permanecieran en silencio.

La pregunta que se plantean sin cesar los fieles seguidores del caso es: ¿por qué los Laundrie no respondieron a las llamadas y mensajes de texto de la familia de Petito?

Poco después de que se reportara la desaparición de Petito, el 14 de septiembre, la familia de Laundrie emitió un comunicado a través de Bertolino diciendo que la familia “permanecía en un segundo plano en este momento y no haría más comentarios”. La familia de Petito emitió una declaración de respuesta criticando a los Laundrie por negarse a ayudar .

Varios días después, la familia de Petito se dirigió nuevamente a los Laundrie en una carta leída por un abogado de la familia.

“Entendemos que está pasando por un momento difícil y su instinto es fuerte para proteger a su hijo”, decía la carta. “Les pedimos que se pongan en nuestros zapatos. No hemos podido dormir ni comer y nuestras vidas se están desmoronando”.

1. ¿Por qué están muertos Gabby Petito y Brian Laundrie?

Brian Laundrie, de 23 años, y Gabby Petito, de 22, estaban comprometidos y listos para pasar el resto de sus vidas juntos. Parecían felices, aventureros y llenos de vida mientras publicaban en todas sus cuentas de redes sociales durante su viaje por carretera de dos meses a través del país desde Long Island a través de los Estados Unidos.

Hasta que algo terrible lo cambió todo.

En septiembre, se reveló que la presencia aparentemente despreocupada de la pareja en las redes sociales no contaba toda la historia.

En septiembre se publicó información sobre la respuesta a una disputa doméstica por parte de la policía en Moab, Utah. La policía respondió a un informe de un testigo de una discusión y altercado físico que involucró a la pareja, pero decidió que la pelea no llegó al nivel de “asalto doméstico”. Más tarde se publicó un video de cámara corporal adicional que mostraba a Petito hablando con la policía.

“¿Te golpearon en la cara? Parece que alguien te golpeó en la cara”, se oyó decir a un oficial.

“Supongo que sí, pero yo le pegué primero”, respondió Petito.

Para muchos, el incidente de Moab ayuda al público a comprender mejor cómo podría haber sido la relación de Gabby y Brian en los días previos a la muerte de Petito, cuando las cámaras no estaban grabando. Sin embargo, por muy frecuentes que sean las disputas domésticas, pocas terminan con ambas partes muertas semanas después.

Las circunstancias exactas de la muerte de Gabby Petito siguen siendo un misterio. Si bien el médico forense del condado de Teton confirmó que murió por estrangulación manual, las autoridades no han confirmado el motivo de su asesinato, así como la identidad de la persona responsable. Esto continúa alimentando un seguimiento persistente del caso, incluso por parte de algunos que se niegan a descansar hasta que todos sepan la verdad.

Y cuando el público exige respuestas, surge una pregunta más que cualquier otra.

¿Por qué?

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