Impuestos, reembolsos y reparaciones en el centro de las necesidades de infraestructura de Florida

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(WFLA photo)

TAMPA, Fla. (WFLA) – Entre los cambios provocados por la pandemia COVID-19, el uso reducido de carreteras era común en todo el país, pero mientras la pandemia continuaba, había una oportunidad para mejorar las carreteras de Florida, según un informe estatal.

La pandemia obligó a los residentes a permanecer en el interior y cambió los hábitos de la fuerza laboral, incluida una pausa temporal en los desplazamientos diarios de muchos trabajadores. Según los informes, el cambio de hábitos redujo el tráfico en las 44,976 millas de carreteras o carriles del estado.

Según el Departamento de Transporte de Florida, hay 7.044 puentes, incluidos 89 que son móviles y 32 sistemas de transporte público urbano. El estado también cuenta con 674 instalaciones de aviación activas, 20 de las cuales ofrecen servicio comercial y 2,746 millas de vías férreas.

La Administración Federal de Carreteras, una parte del Departamento de Transporte de los Estados Unidos, dice que Florida tiene 408 puentes en mal estado, de los 12,592 en el estado. De ellos, 7.044 son parte del Sistema Estatal de Carreteras.

(Fuente: FHWA)

Un estado con costas alrededor, Florida tiene 15 puertos de aguas profundas y cinco territorios de puertos espaciales como Cabo Cañaveral. Dos instalaciones son puertos espaciales con licencia de la FAA.

El FDOT proporciona informes anuales sobre la salud y seguridad de las carreteras estatales, así como los objetivos de construcción y reparación para mejorar las carreteras, puentes y otra infraestructura de transporte. El último informe reconoce que el estado vio reducciones “extensas” de ingresos por transporte como resultado de las pérdidas por impuestos a la gasolina y la caída de las recaudaciones de peajes cuando los conductores se quedaron en casa.

Aún así, el informe dice que no todo fue negativo como resultado de que los conductores se quedaran en casa mientras la fuerza laboral cambiaba a operaciones remotas. El informe anual FY19-20 dice que la pandemia de COVID-19 brindó una oportunidad única para iniciar la construcción con menos conductores en la carretera.

“… El gobernador DeSantis y el Departamento reconocieron y aprovecharon una enorme oportunidad: la reducción del tráfico en las carreteras de Florida ofreció la oportunidad de acelerar la construcción de numerosos proyectos activos, muchos de los cuales se completaron mucho antes de lo previsto”, según el ” Informe de “Revisión de rendimiento y producción del Departamento de Transporte de Florida”.

Mientras los floridanos pasaban su tiempo adentro, el FDOT dice que se ejecutaron 496 contratos de construcción.

Juntos, totalizaron $ 3.36 mil millones en obras viales. Ochenta y cuatro de los proyectos fueron reparaciones de puentes y 25 fueron proyectos de reemplazo de puentes; 314 de los proyectos se terminaron dentro del 20% del tiempo de su contrato original, y el 90,1% se terminaron dentro del 10% de su tiempo, según el Departamento.

Si bien Florida vio un rápido cambio en los proyectos de construcción que terminaron, el estado aún tiene que abordar cómo han cambiado los hábitos de los conductores y continuar preparándose para un mayor uso de las carreteras a medida que más personas se mudan a Florida de todo el país para encontrar trabajo o establecerse después de jubilarse.

La afluencia de población provocó un cambio en la Cámara de Representantes de los EE. UU. Luego del Censo de 2020, donde la redistribución llevó a Florida a obtener un escaño en el Congreso, lo que lo mantuvo como un estado de campo de batalla en la política partidista cada vez mayor que recorre el país.

Mientras los dos principales partidos políticos del país continúan trabajando en sus propios planes para abordar los problemas de infraestructura de Estados Unidos y aún no están completamente de acuerdo sobre lo que cuenta como infraestructura, el presidente Joe Biden dio a conocer nuevos detalles de un plan para reparar miles de puentes en los EE. UU.

Los datos del USDOT de 2019 muestran que los viajes en ciudades son más altos en promedio que los viajes en áreas rurales cada año. Aún no se dispone de datos más actualizados de la Oficina de Estadísticas de Transporte, que forma parte del USDOT.

En abril, la Casa Blanca publicó una serie de boletas de calificaciones sobre la infraestructura de cada estado. Ninguno puntuó por encima de una C +.

Florida, que obtuvo una “C” en su boleta de calificaciones, tenía más de 400 puentes y más de 3,500 millas de carreteras en malas condiciones.

CARRETERAS Y PUENTES: En Florida hay 408 puentes y más de 3,564 millas de carreteras en
condición. Desde 2011, los tiempos de viaje han aumentado en un 11,6% en Florida y, en promedio, cada conductor paga $ 425 por año en costos debido a la conducción en carreteras que necesitan reparación. El American Jobs Plan dedicará más de $ 600 mil millones para transformar la infraestructura de transporte de nuestras naciones y hacerla más resistente, incluidos $ 115 mil millones para la reparación de carreteras y puentes.

Del boletín de calificaciones de infraestructura del American Jobs Plan para Florida.

Si bien ningún estado obtuvo una calificación lo suficientemente alta como para ser incluido en una lista de honor de infraestructura, la diferencia entre los puntajes de la boleta de calificaciones federal y los propios datos del estado se reduce a más que números puros.

Las millas anuales en vehículos urbanos se recorren 25,242 en millones de millas y los viajes rurales son menos de la mitad de eso con solo 9,339. El tráfico diario promedio muestra una diferencia similar, con el urbano llegando a 52,919 en millones y el rural a 15,296.

Las concentraciones de los lugares donde conducen los estadounidenses no deberían ser una sorpresa, ya que las áreas urbanas ven más oportunidades de trabajo, más desarrollo y simplemente carreteras más compactas.

Los datos proporcionados por FDOT muestran que hay más carreteras en los espacios urbanos que en las comunidades rurales.

(Fuente: FDOT)

Al analizar la calidad de los sistemas de carreteras y puentes, tanto el presidente Biden como el Departamento de Transporte de Florida se basan no solo en sus propios datos, sino también en análisis de organizaciones comerciales como la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles y la Asociación Estadounidense de Constructores de Carreteras y Transportes .

En respuesta a solicitudes anteriores sobre cómo la administración Biden llegó a su calificación “C” para Florida, un representante de la Casa Blanca dijo que los datos utilizados provienen de una variedad de fuentes. Aún así, la calificación del presidente fue una “C” para Florida, mientras que la de la ASCE fue una “C-” para la infraestructura general.

El análisis de ARTBA de Florida dijo que el 3,2% de los puentes del estado son estructuralmente deficientes. En una declaración, FDOT se refiere al análisis de ARTBA y dice:

“Florida es el quinto mejor a nivel nacional en condiciones generales de puentes y empatado en el primer lugar cuando se mira específicamente a las condiciones de la plataforma del puente. Con más de 12,500 puentes y más de 123,000 millas en la línea central de carreteras en todo el estado, es importante mantener las estadísticas en perspectiva y tener en cuenta que más del 97 por ciento de los puentes de Florida en todo el estado y el 87.5 por ciento de las millas de carriles en el sistema de carreteras del estado cumplen o exceden los estándares “.

Declaración del Departamento de Transporte de Florida al reportero de investigación de 8 On Your Side, Mahsa Saeidi, sobre la deficiencia estructural del puente

En una respuesta ampliada a Mahsa Saeidi, reportero de investigación de 8 On Your Side , los funcionarios estatales dijeron que la financiación adicional “podría ayudar a los socios locales y federales en su búsqueda de maximizar los fondos y mejorar la condición de las instalaciones que no pertenecen al FDOT”.

En el condado de Hillsborough, un impuesto a las ventas de transporte propuesto provocó protestas sobre cómo reembolsar más de $ 500 millones en impuestos de transporte después de que una recaudación anterior se invalidara hace más de dos años.

El desafío para mejorar la infraestructura no es solo financiar la construcción o decidir cómo usar los fondos para las necesidades estructurales, sino hasta dónde llevar las reparaciones. El Informe de Desempeño del FDOT dice que mantener cada camino y puente en el estado en una condición “como nuevo” no es económicamente factible.

Incluso si el American Jobs Plan de Biden se aprueba sin ningún cambio o compromiso, apuntar a los miles de millones de dólares destinados a carreteras y puentes será una empresa propia, antes de que comience el trabajo.

Las negociaciones entre los dos partidos políticos continúan y seguramente serán un foco de atención en las próximas elecciones de mitad de período de 2022. Aún así, Biden y sus sustitutos han seguido promocionando el compromiso como la respuesta para resolver los desacuerdos de infraestructura.

“El presidente espera trabajar con su gabinete y el Congreso para continuar redactando, aprobando y promulgando leyes que mejoren las vidas de las familias trabajadoras de Florida, incluido el número demasiado alto de familias que luchan por pagar una vivienda y acceder a la banda ancha”. Ike Hajinazarian, el director regional de comunicaciones de la Casa Blanca, dijo a 8 On Your Side en conversaciones anteriores.

Por ahora, los debates continúan en el Congreso y entre los líderes de los partidos, incluso cuando persisten las necesidades de infraestructura de Estados Unidos.

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