TAMPA, Fla. (WFLA) – Un hombre de Palm Harbor fue declarado culpable de un delito de odio federal por un incidente de ira en la carretera en agosto de 2021 que involucró a un hombre afroamericano que conducía con su familia.

Un comunicado del Departamento de Justicia dijo que un jurado federal en Tampa encontró a Jordan Patrick Leahy, de 29 años, culpable de intentar sacar el automóvil de una familia afroamericana de la carretera e intentar agredir al conductor.

El 8 de agosto de 2021, la víctima, identificada como JT, conducía a su hija y su novia a casa después de una reunión familiar cuando Leahy comenzó a amenazarlo, decirle insultos raciales y a tratar de sacarlo de la carretera. El Departamento de Justicia dijo que Leahy siguió a JT durante aproximadamente una milla y media antes de chocar con su auto y alejarse de la escena del accidente.

Ambos autos finalmente se detuvieron en un semáforo en rojo. Leahy salió de su auto y trató de agredir a JT, nuevamente insultándolo. Según una declaración jurada obtenida por News Channel 8 el año pasado, Leahy luego golpeó a la víctima en el pecho antes de ser dominada, y la víctima sometió a Leahy con una maniobra para someterlo.

Cuando llegaron los agentes del condado de Pinellas, dijeron que Leahy hizo numerosas declaraciones racistas, incluida su opinión de que los afroamericanos deberían mantenerse “en sus áreas”. La declaración jurada decía que Leahy les dijo que “salió, lanzó el saludo nazi y quería pelear con una persona de color al azar”.

Después de ser detenido, Leahy dijo a los agentes que quería dispararle a 60 o 70 personas en la cara y luego suicidarse con un tiro en el cuello, según la declaración jurada. Leahy dijo que matar personas sería “lo más satisfactorio que experimentaría en la vida” y que la sociedad debe preocuparse por lo fácil que sería para él provocar un tiroteo masivo, según el documento.

“En todo Estados Unidos, las familias deben poder circular libremente por nuestras calles públicas sin temor a ser atacadas por motivos de raza”, dijo la fiscal general adjunta Kristen Clarke. “Este veredicto debería enviar un mensaje contundente de que el Departamento de Justicia sigue firmemente comprometido a enjuiciar, con todo el peso de la ley, a aquellos que utilizarían la violencia para imponer atroces creencias racistas”.

“Nadie debe ser atacado, amenazado, intimidado o agredido por su raza”, dijo el fiscal federal Roger Handberg. “El acusado en este caso actuó de acuerdo con sus creencias intolerantes y puso en riesgo la seguridad de toda una familia y de otras personas. Nosotros y nuestros socios encargados de hacer cumplir las leyes locales, estatales y federales no toleraremos tales comportamientos en nuestra comunidad”.

“Los crímenes de odio no son solo un ataque contra un individuo, son un ataque contra comunidades enteras”, dijo el agente especial a cargo David Walker. “Queremos asegurarle al público que el FBI trabajará diligentemente investigando los delitos motivados por el odio y la intolerancia. Alentamos a cualquiera que crea que se han violado sus derechos civiles a que lo informe al FBI”.

Leahy enfrenta hasta 10 años de prisión, tres años de libertad supervisada y una multa de hasta $250,000. Permanece en la cárcel del condado de Pinellas bajo la custodia de los alguaciles estadounidenses en espera de la sentencia.