TAMPA, Fla. (WFLA) – La División de Empresas Minoritarias y Pequeñas Empresas del condado de Hillsborough se ha expandido en un esfuerzo por aumentar la cantidad de empresas pequeñas, propiedad de mujeres y propiedad de minorías que hacen negocios con el condado de Hillsborough.

Ken Jones, el nuevo director de división de los programas MBE y SBE, dijo que su objetivo principal es garantizar que haya diversidad dentro de las empresas que obtienen contratos con el condado.

“Tengo una pasión por los negocios de las minorías”, dijo Jones. “He sido dueño de un negocio, los miembros de mi familia han sido dueños de un negocio, mi abuelo era dueño de una estación de servicio”.

Este trabajo es personal para Jones, razón por la cual dijo que se concentra en ayudar a la mayor cantidad posible de negocios locales de minorías.

“Compré un negocio en 2007”, dijo. “No tenía una bola de cristal en ese entonces o no habría comprado un negocio en 2007. Dos años después tuve que cerrar las puertas. Puedo relacionarme con algunas de las preocupaciones que tienen y usar parte de mi historia personal. “

En 2021, el programa MBE/SBE del condado de Hillsborough ayudó a las empresas propiedad de minorías y otras pequeñas empresas a obtener alrededor de $44 millones de los $284 millones en contratos que se licitaron de manera competitiva. En 2020, esos números fueron de $58 millones y $382 millones.

Jones espera aumentar la cantidad que se destina a empresas minoritarias.

“No podemos sentarnos aquí en la oficina y decir que está bien, la puerta está abierta, tenemos el letrero abierto al frente, pero tenemos que ser intencionales y conocer gente en la comunidad”, dijo.

Cornerstone Barricades es una de las empresas a las que se les ofrecieron oportunidades de adquisición como parte de este programa. Lleva funcionando seis años y proporciona equipamiento de seguridad vial a los contratistas.

“Cada contrato que hemos ganado nos ha llevado a contratar a más personas, proporcionar esos trabajos es el alma de lo que hacemos”, dijo el presidente de Cornerstone Barricades, Seyi Falade. “Siento que nos estamos asociando con el condado de Hillsborough para crear empleos”.

Falade dijo que está agradecida de ser parte del programa MBE. Ella dijo que está usando esta plataforma para ayudar a otras minorías en la comunidad.

“Cuando las puertas se abren para ti, tienes que poder abrir las puertas para otros”, dijo Falade. “Cada vez que le das a alguien la oportunidad, en realidad tiene un efecto de goteo y dominó”.

El programa no se limita a ciertos negocios. Las empresas de cuidado del césped, los restaurantes y más pueden unirse. Jones espera poder ayudar a que florezcan más empresas de minorías, lo que cree que ayudará a la comunidad en su conjunto.

“No es solo el negocio, sino que lo vemos como un ancla, una huella, un punto de apoyo para entrar en esas comunidades y ayudar a mejorar y aumentar la prosperidad económica en esas comunidades”, dijo Jones.

El programa organiza eventos y reuniones donde los empresarios pueden asistir para aprender más sobre los programas. Haga clic aquí para obtener más detalles en el sitio del condado.