TAMPA, Fla. (WFLA) – A pesar de que el desarrollador realizó cambios en el diseño de su hotel propuesto en Harbour Island, una gran cantidad de residentes se presentó en el Concejo el jueves por la noche para expresar sus preocupaciones sobre este proyecto de remodelación.

En una estrecha votación de 4-3, el Concejo Municipal se puso del lado de los residentes de Harbour Island y rechazó el hotel por segunda vez este año.

El desarrollador de bienes raíces de Tampa, Punit Shah, dijo que su propuesta AC Hotel by Marriott es la opción adecuada para acompañar otro desarrollo económico en el centro de Tampa.

“Este es el momento adecuado con todo el increíble crecimiento que estamos teniendo en Water Street, con la expansión del centro de convenciones”, dijo antes de la reunión del Concejo Municipal.

La propiedad, que solía ser un SunTrust Bank, está ubicada justo afuera de la puerta residencial en South Harbor Island Boulevard.

La principal preocupación que dijeron tener los residentes es que el hotel traería demasiado tráfico a su vecindario.

“Lo hiciste bien. No hay razón para cambiar”, dijo Vernon Ellinger, residente de Harbour Island. “Hay algunos pequeños cambios. Hay algunos ajustes, pero aún no es compatible con Harbour Island en su conjunto”.

Después de que el concejo rechazara la propuesta en mayo, Shah presentó una demanda de $6.6 millones de dólares contra la ciudad. Puso esa acción legal en suspenso durante el verano y su equipo modificó el diseño eliminando un bar en la azotea, reduciendo el estacionamiento y quitando dos pisos del hotel.

“Hemos trabajado muy duro para ver cómo encaja este edificio en este sitio”, dijo el arquitecto del proyecto, Mickey Jacob. “Cómo responde la escala de este edificio al vecindario, cómo la arquitectura encaja con la marca”.

Pero una vez más, los residentes de Harbour Island prevalecieron contra el desarrollador.

“Puedo decir con certeza que la mayoría de los residentes está en contra de la construcción de este hotel y estaremos aquí hasta que este proyecto se cierre definitivamente”, dijo al concejo Charlie Tobin, residente de Harbour Island.

Antes de la reunión, Shah le dijo a News Channel 8 que consideraría todas las opciones legales si la votación no salía bien.

“Estamos decepcionados con la decisión del Concejo Municipal esta noche, particularmente porque el personal de la Ciudad de Tampa recomendó la aprobación dos veces”, dijo Shah en un comunicado emitido después de la reunión. “El hotel habría creado empleos que se necesitan desesperadamente en nuestra comunidad, fomentado el turismo e impulsado la economía local. Es decepcionante que este Concejo Municipal no apoye nuestros esfuerzos para enriquecer la comunidad de Harbour Island y el centro de Tampa. Esperamos que reconsideren su decisión en futuras reuniones de la junta”.