SARASOTA, Fla. (WFLA) – El corazón de Kimberly Mallette de Sarasota se hundió cuando su empresa de techos llamó a la puerta para cobrarle el pago de una reparación después del huracán Ian.

Fue entonces cuando se dio cuenta de que el depósito de $1,800, que pensó que ya le había pagado a la compañía a través de la plataforma de pago en línea Zelle, en realidad fue enviado a otra persona.

“No podía creerlo”, dijo Mallette. “No hubo banderas rojas”.

Mallette luego se enteró de que el ladrón que tomó su dinero era parte de un plan sofisticado que atacaba a contratistas del área. Fueron ladrones, le dijeron, quienes piratearon el sistema de correo electrónico de su contratista y le enviaron un correo electrónico solicitando el pago a través de Zelle. Dado que el correo electrónico parecía provenir de la misma dirección de correo electrónico de la empresa con la que se había estado comunicando, no tenía motivos para creer que este correo electrónico no era de su contratista.

“Fue tan creíble”, dijo Mallette. “Quiero advertir a otras personas para que esto no le pase a nadie más”.

Los funcionarios de la empresa de techo dicen que recientemente se dieron cuenta de que su sistema de correo electrónico se había visto comprometido y que han estado lidiando con esto durante aproximadamente seis meses. Dicen que saben de al menos otra empresa que está pasando por lo mismo.

La compañía dijo que realizó cambios para asegurar su sistema de correo electrónico y que no obligó a las víctimas a realizar sus pagos por segunda vez.

Lo que le pasó a Mallette podría pasarle a cualquier cliente de cualquier negocio, particularmente a los contratistas. Y especialmente ahora, cuando tantos propietarios de Florida están asumiendo costosos proyectos de mejoras para el hogar. Después del huracán Ian, muchos propietarios están reemplazando y reparando techos.

Tenga en cuenta que la mayoría de los contratistas no aceptan pagos a través de aplicaciones de pago móvil. Si recibe un correo electrónico de cualquier empresa con instrucciones de pago, es mejor que llame a esa persona usted mismo, utilizando un número de teléfono que haya usado antes, que no figure en el correo electrónico sospechoso, para confirmar las instrucciones de pago.

Este esquema de pago de Zelle es un giro en otra estafa de piratería sobre la que Better Call Behnken ha informado durante años. Los piratas informáticos se han dirigido de vez en cuando a empresas inmobiliarias y de títulos de propiedad de la misma manera. Los correos electrónicos y las ofertas particulares a veces se monitorean durante meses antes de que el hacker ataque, enviando a la víctima un correo electrónico que cambia las instrucciones de transferencia para un pago inicial, enviando ese dinero directamente al ladrón.

Los compradores de viviendas han perdido cientos de miles de dólares a través de esta estafa.

Si es víctima de una estafa de transacción por correo electrónico, debe informarlo a su agencia local de aplicación de la ley y al FBI.

Mallette le da crédito a Well Fargo por retener el dinero durante cuatro horas, por lo que tuvo tiempo de alertarlos de la estafa. Better Call Behnken se acercó a Wells Fargo y preguntó si esta es una nueva política y cuántas quejas similares recibió la compañía y si hay datos que muestren cuánto dinero intentaron obtener los delincuentes en este tipo de esquema.

Un portavoz de Wells Fargo envió esta declaración sobre el incidente:

“Para ayudar a proteger a nuestros clientes, sus cuentas y al público en general de fraudes y estafas, Wells Fargo cuenta con varios recursos, prácticas y estrategias. No compartimos información sobre sistemas específicos de prevención de fraude para proteger su eficacia”.