FTC: Nuevo grupo de trabajo para investigar y preservar cementerios de afroamericanos abandonados

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TAMPA, Fla. (WFLA) – El gobernador Ron DeSantis firmó un nuevo proyecto de ley que establecerá un grupo de trabajo para investigar y preservar los cementerios de afroamericanos abandonados en todo el estado.

Desde 2019, se descubrieron al menos nueve cementerios afroamericanos abandonados y olvidados en el área de Tampa Bay .

“Me duele, me hace sentir como si estuvieras aquí, pero en realidad no eres bienvenido”, dijo Yvette Lewis, presidenta de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color-Capítulo de Tampa.

Fue la NAACP la que impulsó la acción desde la ciudad de Tampa una vez que se descubrieron cientos de tumbas de afroamericanos en el cementerio Zion en Robles Park en 2019 .

“Nadie quiere adueñarse de tanta negatividad en ese entonces, pero para que podamos avanzar hay que sanar el pasado”, dijo Lewis.

Fue después de que se detectaran cerca de 800 tumbas debajo de varias unidades de vivienda en Robles Park, lo que llevó a la senadora demócrata de Tampa Janet Cruz y a la representante Fentrice Driskell a redactar una ley en un esfuerzo por encontrar y preservar estos pedazos de historia abandonados. DeSantis firmó esa legislación la semana pasada.

“El abandono intencional de estos cementerios históricamente afroamericanos es una continuación del oscuro legado de la esclavitud y Jim Crow en nuestro país y estado”, dijo Cruz. “Para finalmente abordar este problema directamente, incluso de manera incremental, es un inmenso paso adelante. “

El grupo de trabajo tendrá 10 personas. Ellos determinarán cuántos cementerios perdidos hay en todo el estado, averiguarán dónde están ubicados y encontrarán formas de identificar a los enterrados y registrar a las personas.

“Cada día se encuentran nuevos cementerios”, dijo el senador Darryl Rouson, D-Distrito 19. “Lo que hemos aprendido es que no podemos huir de nuestra historia colectiva, o peor aún, sacar nuestra historia de las páginas del tiempo. Hay quienes pensaron que construir edificios y construir carreteras podría borrar la memoria y la dignidad de esas personas y esas familias que fueron enterradas allí. Este proyecto de ley es un testimonio de que esto nunca debería volver a suceder “.

Con esta nueva legislación estatal en vigor, Lewis espera que la ciudad de Tampa tome más medidas para reconocer y preservar los muchos cementerios negros abandonados.

“La ciudad de Tampa, es hora de que se despierte y es hora de que dé un paso adelante y escriba esta parte equivocada de la historia”, dijo Lewis.

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