CONDADO DE POLK, Fla. (WFLA) — Dado que los costos de los alimentos siguen siendo altos, Feeding Tampa Bay está expandiendo su programa de despensa escolar al condado de Polk por primera vez.

“La demanda de nuestros servicios en este tiempo de inflación ha aumentado al menos entre un 35% y un 40 %”, dijo Thomas Mantz, presidente y director ejecutivo de Feeding Tampa Bay.

Mantz dijo que la necesidad estaba disminuyendo desde un pico pandémico y luego se disparó en los últimos meses a medida que los precios de los alimentos aumentaron más del 10% en comparación con el año pasado.

“Las familias a las que servimos se ven afectadas negativa y significativamente por el costo de la gasolina, el alquiler y la comida, todo lo cual aumentó considerablemente”, dijo Mantz. “La gasolina está bajando un poco, la comida se mantiene alta y el alquiler se mantiene alto”.

Hace cinco años, Feeding Tampa Bay lanzó su programa de despensa escolar “Feeding Minds” con cinco ubicaciones.

Se ha expandido a lo largo de los años a 74 escuelas y campus universitarios en varios condados del área de la Bahía, con la apertura de la primera ubicación del condado de Polk en Poinciana la próxima semana.

“Esta es una escuela muy diversa. Somos más del 90 % de minorías. El 100% califica para el almuerzo gratis o a precio reducido”, dijo Wanda Aponte, la nueva directora de la escuela secundaria Lake Marion Creek.

Aponte abrió una despensa escolar en su última escuela después de que fue a disciplinar a un estudiante con suspensión.

“Empezó a llorar. Y yo dije, ‘¿por qué lloras?’ Es como, ‘porque no tengo comida en casa’”, dijo.

Dirigió una despensa de alimentos en esa escuela durante 12 años antes de convertirse en directora de la escuela secundaria Lake Marion Creek este año escolar.

“Sé que tenemos niños en el campus que no comen como deberían”, dijo.

Aponte dijo que el área alrededor de la escuela es un desierto de alimentos, sin opciones de comestibles en un radio de cinco millas.

“Mi objetivo de hacer que la escuela sea parte de la comunidad y una institución basada en la comunidad donde las personas puedan venir y satisfacer algunas de sus necesidades, sentí que el proyecto de despensa sería esencial para eso”, dijo.

La despensa incluirá productos enlatados, cereales, arroz, pasta, así como frutas, verduras y carnes frescas de Feeding Tampa Bay.

Está ubicado en una habitación fuera de la cafetería con una puerta accesible desde el estacionamiento que ofrece privacidad a los asistentes a la despensa.

Estará abierto cada dos jueves de 5:00 p.m. a 6:30 p.m. a partir del 1 de septiembre.