Falta de voluntarios pone en peligro la tradición del Día de Acción de Gracias para las personas mayores del condado de Polk

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CONDADO DE POLK, Florida (WFLA) – Como organización sin fines de lucro que se prepara para su evento anual más grande en un cuarto de siglo, lo hace en medio de una disminución considerable de voluntarios para ayudar a que esto suceda.

Volunteers in Service to the Elderly (VISTE) entregará cenas de Acción de Gracias a 2,000 personas mayores en Lakeland, Bartow, Mulberry y Fort Meade el miércoles por la tarde.

Esa es la mayor cantidad de comidas entregadas desde que comenzó la tradición hace 25 años.

“Hemos tenido una pequeña sorpresa inesperada este año con la inscripción de menos voluntarios”, dijo Steve Bissonnette, presidente de VISTE.

El año pasado, Bissonnette dijo que tenía casi 400 conductores voluntarios en medio de la pandemia de COVID-19. Este año, tiene alrededor de 225.

“Hay muchas cosas que son diferentes en el mundo de hoy de lo que eran hace un año, así que volveremos a ver si nos perdimos algo”, preguntó Bissonnette. “¿Hubo una comunicación que salió demasiado tarde?”

Bissonnette insiste en que todas las comidas se entregarán el próximo miércoles, pero es posible que se sacrifique una parte crucial de la tradición. Se instruye a los conductores a pasar tiempo de calidad con las personas mayores, que puede ser su única interacción significativa para las vacaciones de Acción de Gracias.

“Esta es una oportunidad para nosotros, como comunidad, de acercarnos a otras personas que probablemente estén solas estas vacaciones y hacerles saber que no han sido olvidadas”, dijo Bissonnette.

Los conductores voluntarios anteriores reconocieron la importancia de la conexión personal.

“Quieren la compañía, así que están tan felices de que estemos allí y podemos hablar con ellos y hacerles preguntas”, dijo Jen Lay, quien entregó comida con su hija Jasmine.

Las personas interesadas en ser conductores voluntarios el miércoles por la tarde de 1 pm a 4 pm pueden registrarse en línea.

Además de la escasez de voluntarios, VISTE necesita donaciones de un alimento básico para la cena de Acción de Gracias: la salsa de arándano.

“Nos comunicamos con nuestras tiendas de comestibles locales y nuestro Publix favorito y nos dijeron que en realidad tenían que limitar el suministro porque ahora hay escasez”, dijo Bissonnette.

Las donaciones de arándanos enlatados se pueden dejar en VISTE los jueves, viernes y lunes de 8 am a 4 pm en 1232 E. Magnolia Street en Lakeland.

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