TAMPA, Fla. (WFLA) – La exagente de viajes de Wimauma, Diana Hopkins, se dirige a una prisión federal después de declararse culpable de estafar a sus clientes por más de medio millón de dólares.

El esquema de cruceros compre uno y obtenga uno quedó expuesto en una investigación de Better Call Behnken hace casi tres años.

Los fiscales dicen que desde abril de 2017 hasta septiembre de 2019, Hopkins vendió viajes por tarifas que estaban por debajo de lo que las líneas de cruceros realmente cobraban y utilizó la información de la tarjeta de crédito para realizar pagos al estilo Ponzi en las reservas de otros clientes.

Los investigadores dicen que usó el dinero para pagar cruceros para sus propios familiares, comestibles, restaurantes, compras, joyas y una camioneta Dodge Ram.

El abogado de Hopkins, Mark J. O’Brien, pinta un cuadro diferente.

“La Sra. Hopkins tiene una adicción al juego como millones de estadounidenses y, lamentablemente, traicionó la confianza de sus clientes y, en algunos casos, de personas que conocía”, dijo O’Brien.

Cuando la investigadora Shannon Behnken preguntó a dónde fue el dinero, dijo: “Hard Rock Casino de la I-4”.

Como resultado de la sentencia, O’Brien dice que DCF sacó a los 10 niños adoptivos de Hopkins de su hogar. Dijo que ella tuvo hijos adoptivos a través de los años y adoptó a dos.

“En el fondo creo que es una muy, muy buena persona con un buen corazón que cometió un error”, dijo.

La cliente Tami Hubinger dice que cree que la sentencia es justa.

“Ella sabía lo que estaba haciendo”, dijo Hubinger. “No fue solo un simple error. Definitivamente fue algo planeado de antemano y se pensó mucho en cómo estaba moviendo el dinero de un lado a otro”.