Estudiante de USF nombrado finalista en el “programa de becas más reconocido del mundo”

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Courtesy of University of South Florida

TAMPA, Fla. (WFLA) – Un estudiante de pregrado de la Universidad del Sur de Florida está haciendo historia en la escuela como finalista en una de las becas más reconocidas del mundo.

La Beca Rhodes permite a personas sobresalientes “pasar hasta tres años en estudios de posgrado en la Universidad de Oxford en Inglaterra como parte del programa de becas más antiguo y quizás más reconocido del mundo”, dijo la USF.

Es por eso que las matemáticas puras y la microbiología tienen una doble especialización, dice Alexander Mercier, que está agradecido.

“El comité de becas de Rhodes busca cuatro criterios en un candidato: excelencia académica, energía para usar los talentos al máximo, deber y simpatía hacia los débiles y una fuerza moral de carácter. Me honra que hayan encontrado esos cuatro criterios en mi aplicación”, dijo Mercier.

El comité de selección de Rhodes otorga 100 becas en todo el mundo cada año, con 32 disponibles para estudiantes en los Estados Unidos. Mercier es uno de los 20 finalistas que compiten por solo dos puestos de becas que se otorgarán dentro de una región que abarca Alabama, Florida, Louisiana, Mississippi, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE.UU.

La USF dice que Mercier descubrió su interés en la epidemiología, el estudio de las enfermedades, a una edad temprana. Su madre fue diagnosticada con la enfermedad de Lyme y, finalmente, lo llevó a enfocar algunas de sus investigaciones más destacadas en prepararse para la próxima pandemia.

Mientras Mercier trabajaba junto a investigadores de la facultad de la USF, descubrió su interés en la dispersión de redes, un método que utiliza las matemáticas para identificar conexiones importantes en la propagación de enfermedades.

USF dice que su investigación podría ayudar a los científicos a contener pandemias como COVID-19 en el futuro.

“Alex aspira a ser pionero en nuevos enfoques para modelar la propagación de enfermedades mediante la integración de ciencia de datos, matemáticas, biología y economía. La Beca Rhodes ayudaría a construir redes de por vida con otros académicos y líderes mundiales que, como Alex, se preocupan por usar el conocimiento para el bien social”, dijo Sayandeb Basu, director de la Oficina de Becas Nacionales de la USF.

Mercier participará en su entrevista final con evaluadores de becas a finales de este mes y conocerá el resultado unas semanas después.

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