CONDADO DE HILLSBOROUGH, Fla. (WFLA) – La principal preocupación de cientos de miles de personas en Tampa Bay después del huracán Ian es volver a encender las luces.

Casi 100,000 clientes de Tampa Electric en los condados de Hillsborough y Polk siguen sin electricidad.

“Cuando cayó el árbol, explotaron todas las luces”, dijo Lorenzo Velázquez.

El enorme árbol que una vez estuvo alto en el jardín delantero de la casa Valrico de Velázquez ahora bloquea Durant Road en ambas direcciones.

“Estábamos en la sala de estar y de repente escuchamos una fuerte explosión y el árbol simplemente se vino abajo a lo largo del camino”, dijo Velázquez.

El árbol derribado es un peligro para la seguridad del tráfico. Antes de que se colocaran los letreros de “Carretera cerrada”, Velázquez dijo que un automóvil se estrelló contra el árbol.

Con líneas colgando de postes torcidos de servicios públicos, cientos de clientes de TECO en esta área todavía esperan que se restablezca su electricidad.

“Sin agua caliente. Nada”, dijo Velázquez.

La combinación de los poderosos vientos del huracán Ian y el suelo que ya estaba saturado por las tormentas de verano provocó la caída de árboles en el área de Tampa Bay.

Casi 300.000 clientes de TECO se quedaron sin electricidad el miércoles. A partir de las 10 pm del viernes por la noche, el mapa de apagones de TECO muestra que casi el 65% de ellos ha vuelto a tener energía.

“Estamos logrando un progreso significativo las 24 horas del día para restaurar la energía, y no nos detendremos hasta que hayamos restaurado a todos los clientes”, dijo Archie Collins, presidente y director ejecutivo de Tampa Electric. “Sabemos que los clientes están tratando de volver a la vida normal y tener electricidad es una parte clave de eso. Gracias por su paciencia.”

Según TECO, casi 3,000 trabajadores de líneas, podadores de árboles y evaluadores de daños de lugares tan lejanos como Oklahoma y Texas ayudaron a sus equipos a restaurar la energía el viernes.

Velázquez le dijo a 8 On Your Side que esperaba que uno de esos equipos ya hubiera respondido al gran desastre frente a su casa.

“Vengan a arreglar esto lo antes posible porque estamos teniendo dificultades para llevarnos bien aquí y luego llegará la escuela”, dijo.

Un portavoz de TECO le dijo a 8 On Your Side que un equipo está programado para responder el sábado al gran árbol en Durant Road. La compañía espera restaurar la energía para la gran mayoría de sus clientes el domingo por la noche.