TAMPA, Fla. (WFLA) – Mientras que el distrito de Escuelas Públicas del Condado de Hillsborough celebra su clasificación estatal más alta, los líderes del distrito se esfuerzan por llenar cientos de vacantes de maestros antes del comienzo del nuevo año escolar.

Cuando los votantes emitan sus votos en las elecciones primarias del próximo mes, los líderes escolares de Hillsborough los instan a aprobar un aumento de impuestos a la propiedad de un “mill”.

El costo para un propietario con una casa de $250,000 sería de $225 al año.

“Hemos agotado todas las vías que tenemos”, dijo el superintendente de Hillsborough, Addison Davis.

Según el Superintendente Davis y la Asociación de Maestros de Clases de Hillsborough, los educadores se están yendo a trabajos mejor pagados en condados donde los votantes ya aprobaron un aumento similar.

“Hemos tenido maestros que viven en condados vecinos y siempre han venido a trabajar aquí y, ahora, ya no vienen a trabajar aquí”, dijo Paula Haggerty, subdirectora ejecutiva de la CTA de Hillsborough. “Están ahorrando el dinero de la gasolina”.

Si bien los líderes escolares dijeron que hicieron recortes drásticos para eliminar un déficit presupuestario de $150 millones y la clasificación estatal del distrito saltó del 35 al 19, todavía hay 700 vacantes de instrucción en el aula con un mes hasta que los estudiantes regresen a la escuela.

“Si eso significa sacar al personal del distrito de la oficina del distrito a nuestro salón de clases, eso es lo que haremos en nombre de nuestros niños para crear esa estabilidad”, dijo Davis.

Además de pagar más a los maestros, el distrito planea gastar el 20 por ciento de los $146 millones de dólares proyectados en ingresos anuales del aumento de impuestos para contratar a 45 maestros de arte, 67 de música y 39 de educación física en las escuelas primarias.

“Las oportunidades adicionales para el enriquecimiento, la educación física, la música, las artes, no hay nada mejor que eso”, dijo Haggerty.

El superintendente Davis dijo que la financiación del aumento de impuestos también ampliaría los cursos de desarrollo de la fuerza laboral, en áreas como soldadura, construcción y plomería.

“Si no se aprueba abiertamente, verá que las crecientes vacantes en este distrito serán relevantes y realmente afectarán a nuestros niños de manera negativa”, dijo Davis.

Addison también destacó la importancia de contratar más empleados hispanos, en posiciones de liderazgo, que representen de mejor manera a la población estudiantil a la que sirve el sistema escolar de Hillsborough.

“Tenemos que hacer un mejor trabajo al contratar a líderes hispanos en roles de liderazgo”.

El distrito necesita el 51 por ciento de los votantes de Hillsborough para aprobar el referéndum de aumento de impuestos cuando los votantes acudan a las urnas el 23 de agosto. El último día para el registro de votantes es el 25 de julio y la votación anticipada es del 8 al 21 de agosto.