EN VIVO: Tripulaciones buscando entre escombros después del colapso de un condominio en el sur de Florida, 99 personas desaparecidas

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SURFSIDE, Fla. (AP) – Un ala de un edificio de condominios frente al mar de 12 pisos se derrumbó con un rugido en una ciudad en las afueras de Miami la madrugada del jueves, matando al menos a una persona y atrapando a los residentes entre escombros y metal retorcido. Los rescatistas sacaron a docenas de sobrevivientes y continuaron buscando más.

Casi 100 personas seguían desaparecidas al mediodía, dijeron las autoridades, lo que generó temores de que el número de muertos pudiera aumentar considerablemente. Pero los funcionarios no sabían cuántos había en la torre cuando cayó alrededor de la 1:30 a. M.

A las 4:45 pm, la alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, dijo a los medios de comunicación que aún se desconoce el paradero de 99 personas, se han contabilizado 102 y solo se ha reportado la muerte de una persona.

“El edificio está literalmente hundido”, dijo el alcalde de Surfside, Charles Burkett. “Eso es desgarrador porque no significa, para mí, que vamos a tener tanto éxito como quisiéramos en encontrar personas vivas”.

Horas después del colapso, los buscadores intentaban llegar a un niño atrapado cuyos padres se creía que estaban muertos. En otro caso, los rescatistas salvaron a una madre y su hijo, pero la pierna de la mujer tuvo que ser amputada para sacarla de los escombros, dijo al Miami Herald Frank Rollason, director de Manejo de Emergencias de Miami-Dade.

El video mostró a los bomberos sacando a un niño de los restos, pero no estaba claro si era la misma persona mencionada por Rollason.

El gobernador Ron DeSantis, quien recorrió la escena, dijo que la televisión no captó la magnitud de lo que sucedió.

Los equipos de rescate están “haciendo todo lo posible para salvar vidas. Eso está en marcha y no van a descansar”, dijo.

Equipos de 10 a 12 rescatistas entraban en los escombros a la vez con perros y otro equipo, trabajando hasta cansarse del trabajo pesado y luego dando paso a un nuevo equipo, dijo el director financiero de Florida, Jimmy Patronis, jefe de bomberos del estado.

“No van a detenerse solo porque anochezca”, dijo Patronis a la estación de televisión de Miami WPLG. “Es posible que sigan un camino diferente”.

Patronis dijo que estaba profundamente conmovido por la imagen de una litera cerca de la parte superior ahora expuesta del edificio.

“Probablemente alguien estaba durmiendo en él”, dijo. “Están todos esos qué pasaría si”.

Las autoridades no dijeron qué pudo haber causado el colapso. En las imágenes de video capturadas desde las cercanías , el centro del edificio pareció caer primero, con una sección más cercana al océano tambaleándose y descendiendo segundos después cuando una enorme nube de polvo se tragó el vecindario.

Se estaban haciendo trabajos en el techo del edificio, pero Burkett dijo que no veía cómo esa podría haber sido la causa.

La alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, dijo que recibió una llamada del presidente Joe Biden, quien ofreció ayuda federal. Los hoteles se abrieron para algunos de los residentes desplazados, dijo, y las entregas de alimentos, medicinas y más se estaban organizando apresuradamente. Los funcionarios de rescate intentaron determinar cuántas personas podrían estar desaparecidas y pidieron a los residentes que se comunicaran con ellos.

Aproximadamente la mitad de las aproximadamente 130 unidades del edificio se vieron afectadas, dijo el alcalde en una conferencia de prensa. Los equipos de rescate sacaron al menos a 35 personas de los restos a media mañana y se trajeron equipos pesados para ayudar a estabilizar la estructura y darles más acceso, dijo Raide Jadallah de Miami-Dade Fire and Rescue.

La torre tiene una mezcla de residentes estacionales y durante todo el año, y aunque el edificio mantiene un registro de invitados, no realiza un seguimiento de cuándo los propietarios están en la residencia, dijo Burkett. El consulado argentino en Miami dijo que nueve personas desaparecidas en el derrumbe eran de Argentina.

Anteriormente, Burkett dijo que dos personas fueron llevadas al hospital, una de las cuales murió. Añadió que 15 familias salieron del edificio por su cuenta.

El derrumbe, que pareció afectar una pata de la torre en forma de L, arrancó paredes y dejó varias casas en la parte del edificio que aún estaba en pie expuestas en lo que parecía una casa de muñecas gigante. Imágenes de televisión mostraban literas, mesas y sillas en el interior. Los acondicionadores de aire colgaban de algunas partes del edificio, donde ahora colgaban cables.

Montones de escombros y escombros rodearon el área, y los autos hasta dos cuadras de distancia fueron cubiertos con una ligera capa de polvo de los escombros. Mientras las cuadrillas atravesaban los escombros alrededor del mediodía, el humo flotaba en el área. La fuente no estaba clara.

Barry Cohen, de 63 años, dijo que él y su esposa estaban durmiendo en el edificio cuando escuchó por primera vez lo que pensó que era un trueno . La pareja salió a su balcón, luego abrió la puerta del pasillo del edificio y encontró “un montón de escombros, polvo y humo ondeando alrededor”.

“No podía pasar por mi puerta”, dijo Cohen, ex vicealcalde de Surfside. “Un enorme agujero de escombros”.

Él y su esposa llegaron al sótano y encontraron agua que crecía allí. Regresaron al piso de arriba, gritaron pidiendo ayuda y finalmente los bomberos los llevaron a un lugar seguro con un recolector de cerezas.

Cohen dijo que expresó su preocupación hace años sobre si una construcción cercana podría estar causando daños al edificio después de ver adoquines agrietados en la plataforma de la piscina.

La comisionada de la ciudad de Surfside, Eliana Salzhauer, le dijo a WPLG que el proceso de recertificación de 40 años exigido por el condado del edificio estaba en curso. Salzhauer dijo que se creía que el proceso avanzaba sin dificultad. Un inspector de edificios estuvo en el lugar el miércoles.

“Quiero saber por qué sucedió esto”, dijo Salzhauer. “Esa es realmente la única pregunta. … ¿Y puede volver a pasar? ¿Están en peligro otros edificios nuestros en la ciudad?

En un sitio de evacuación establecido en un centro comunitario cercano, las personas que viven en edificios vecinos al derrumbe se reunieron después de que se les dijo que huyeran. Algunos lloraron. Algunos todavía estaban vestidos en pijama. Algunos niños intentaron dormir sobre colchonetas esparcidas por el suelo.

Jennifer Carr estaba dormida en un edificio vecino cuando un fuerte estruendo la despertó y su habitación tembló. Pensó que era una tormenta, pero comprobó la aplicación meteorológica en su teléfono y no vio ninguna. Las alarmas de incendio del edificio se dispararon y ella y su familia salieron y vieron el derrumbe.

“Fue una devastación”, dijo Carr. “La gente corría y gritaba”.

Nicolás Fernández esperó la madrugada del jueves noticias sobre amigos cercanos de la familia que vivían en la sección derrumbada del edificio.

“Desde que sucedió, los he estado llamando sin parar, solo tratando de hacer sonar sus teléfonos celulares tanto como podamos para ayudar al rescate y ver si pueden escuchar los teléfonos celulares”, dijo.

El desarrollo de condominios junto al mar se construyó en 1981 en la esquina sureste de Surfside. Tenía algunas unidades de dos dormitorios actualmente en el mercado, con precios de venta de $ 600,000 a $ 700,000 en un área con una sensación de vecindario que ofrece un marcado contraste con el brillo y el bullicio de la cercana South Beach.

El área tiene una mezcla de apartamentos, casas, condominios y hoteles antiguos y nuevos, con restaurantes y tiendas que sirven a una combinación internacional de residentes y turistas. La calle principal junto al océano está bordeada por edificios de condominios de lujo con paredes de vidrio, pero las casas más modestas están en el lado interior. Entre los residentes del vecindario hay pájaros de la nieve, inmigrantes rusos y familias judías ortodoxas.

Patricia Avilez consideró pasar la noche en el condominio vacante de su cuñado el miércoles, pero no lo hizo, solo para despertarse con la noticia del colapso .

“Y luego vine aquí, y se fue”, dijo. “Todo es un desastre”.

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