TAMPA, Fla. (WFLA) – Un juez del condado de Hillsborough condenó el viernes a Steven Lorenzo, de 64 años, a pena de muerte por un caso de doble homicidio cometido hace 20 años.

En 2003, dos jóvenes, Jason Galehouse y Michael Wachholtz, desaparecieron después de conocer a Lorenzo en un club nocturno de Tampa. Sus muertes se descubrieron días después, enviando ondas de choque de miedo a través de la comunidad gay de la ciudad.

La evidencia muestra que Lorenzo secuestró, drogó y torturó sexualmente a los hombres con la ayuda de su compañero de cuarto, Scott Schweicker. Schweicker le dijo a la corte que cortaron el cuerpo de Galehouse, metieron las partes en bolsas de basura y luego arrojaron los restos en contenedores de basura alrededor de la ciudad.

Lorenzo fue condenado por cargos federales de drogas en 2005 y actualmente cumple una sentencia federal de 200 años. Mantuvo su inocencia hasta finales del año pasado, cuando se declaró culpable y admitió los asesinatos. Sin embargo, afirma que fue solo uno de varios hombres que participaron en los asesinatos.

Lorenzo, quien se representó a sí mismo en el caso, ha solicitado que un jurado lo condene a muerte. Las familias de las víctimas parecen estar de acuerdo.

“Quiero que ese hombre reciba la pena de muerte y nada menos, punto”, dijo la madre de Galehouse, Pam Williams, cuando subió al banquillo de los testigos a principios de este mes, confrontando a Lorenzo por primera vez después de casi dos décadas. “No tengo una tumba. No tengo una lápida. Todo lo que tengo es carne de hamburguesa molida en el suelo por tu culpa”.

El asesino confeso pidió ser sentenciado a muerte porque el corredor de la muerte en la prisión estatal de Florida es “mucho más cómodo” que la prisión federal.

“Obtienes tu propia celda privada, obtienes tu propio televisor, obtienes tu computadora, obtienes todas estas cosas”, dijo Lorenzo. El hombre de 64 años insistió en que morirá en prisión de todos modos y quiere “salir ( sus) propios términos.”

Hay casi 300 personas en el corredor de la muerte en Florida, según el Departamento de Correcciones, lo que significa que un recluso podría sentarse en el corredor de la muerte durante décadas. El jueves, el estado ejecutó a su primer recluso en cuatro años, Donald Dillbeck, quien estaba en el corredor de la muerte desde 1991.

Las leyes que rodean la pena de muerte en Florida se han cuestionado recientemente, y el gobernador Ron DeSantis propuso una legislación para cambiar los requisitos para una sentencia de muerte a principios de este mes.