CONDADO DE SARASOTA, Fla. (WFLA) – El fentanilo ha sido un problema creciente en Florida y en todo Estados Unidos en los últimos años.

Las agencias de aplicación de la ley del área de Tampa Bay han dicho que están incautando cantidades récord de la peligrosa droga. La procuradora general Ashley Moody realizó una visita a Tampa Bay la semana pasada, donde advirtió sobre una nueva versión de la droga con los colores del arcoíris destinada a atraer a los niños .

La DEA dice que el fentanilo es mortal y que solo un kilogramo de la sustancia tiene el potencial de matar a 500,000 personas. Para los socorristas y los agentes del orden, incluso la exposición a la droga puede ser peligrosa.

Trace Eye-D es una empresa local con un laboratorio en el condado de Sarasota. Han existido durante seis años, primero trabajando en el área de detección de explosivos. En 2020, la compañía comenzó a poner énfasis en la detección de drogas peligrosas y utilizó lo que se conoce como “métricas de color” para crear una nueva línea de toallitas detectoras de drogas.

“El fentanilo se convirtió en un verdadero avance para mí porque, una vez más, cada vez que te das la vuelta, alguien se está muriendo a causa de él, y los opioides no son mejores. La idea con esto es, ¿podemos salvar una vida?”. dijo el ingeniero principal Barry Gorski, quien desarrolló las toallitas.

Cómo funcionan las toallitas detectoras de drogas

Las toallitas se parecen a las toallitas con alcohol. Brindan al usuario una forma segura, rápida y sencilla de detectar sustancias ilegales.

Cuando se detecta fentanilo, por ejemplo, la toallita se vuelve magenta. Para la cocaína, se volverá azul claro y para la metanfetamina, azul oscuro.

Foto: WFLA

“No tomamos nada de la tecnología heredada que evolucionó. Ha sido muy buena y muy efectiva, pero ha tenido algunos inconvenientes y uno de ellos es la seguridad de los usuarios”, dijo Chris Baden, CEO de Trace Eye-D. “Algo que nos señaló el Centro de Justicia Forense Global adjunto a la Universidad Internacional de Florida fue que existe un riesgo de seguridad para los socorristas y las fuerzas del orden en particular. Usan estos kits de química húmeda porque contienen ampollas de vidrio, que cuando aplastado al operar el producto, en realidad puede cortar la bolsa de vinilo y cortar al oficial”.

El producto de Trace Eye-D no tiene ese riesgo. Es algo que una agencia policial local dice que es una gran ventaja cuando se usa el producto en el campo.

“Cuanto menos tengamos que manejar las cosas, mejor”, dijo el jefe de policía de Palmetto, Scott Tyler. “Muchas veces, narcóticos ilegales: cuando hay fentanilo u otra cosa, puede absorberse a través de la piel, por lo que pone en riesgo al socorrista. Nuestros oficiales intentan usar guantes de goma cuando manipulan el producto, pero el Trace Eye- D siendo una toallita, en primer lugar, podemos detectar rastros de narcóticos y la otra cosa es un poco menos de manejo de materiales potencialmente peligrosos para nuestros oficiales”.

Palmetto PD ha estado participando en las pruebas de campo de los productos a lo largo de este año y, hasta ahora, ha obtenido resultados extremadamente prometedores.

“El producto Trace Eye-D ha sido enteramente, 100 % consistente con el producto establecido que usamos. Creo que en el futuro, vamos a usar el producto Trace Eye-D. Continuamos haciendo las pruebas de campo ahora, pero estamos entusiasmados y creo que estoy especialmente entusiasmado porque en realidad es una empresa local y un director ejecutivo local, y gran parte de su personal y sus científicos son personas locales”, dijo el jefe Tyler.

“Palmetto fue un gran comienzo. Estuvieron dispuestos a cooperar y apoyarnos en una prueba limitada. Estamos muy emocionados de implementar esto en nuestro propio patio trasero. Florida es nuestro enfoque en este momento, con énfasis en el circuito 12”, dijo. Badén.