NEW PORT RICHEY, Fla. (WFLA) – Los funcionarios estatales todavía están trabajando para erradicar un caracol gigante invasivo del condado de Pasco, informando un gran aumento en la cantidad de caracoles encontrados en la última semana.

Ahora, el último conteo del estado llegó a 3,000, según un anuncio del Departamento de Agricultura de Florida. El esfuerzo de erradicación de caracoles, dirigido por la División de Industria Vegetal, ha estado trabajando para eliminar los caracoles gigantes, también llamados GALS, desde finales de junio.

“La razón de ese rápido aumento es que estamos inspeccionando propiedades previamente positivas”, dijo Jason Stanley, nematólogo del Departamento de Agricultura de Florida.

Hasta el momento, FDACS dijo que se habían buscado las criaturas en más de 600 propiedades, aunque ya se espera que el proceso en sí avance a paso de tortuga y tarde años en completarse.

La comisionada de Agricultura, Nikki Fried, dijo en una conferencia de prensa que el estado seguía confiando en que se podrían eliminar los caracoles. En el momento de la comparación del gusano pulmonar de rata, el recuento de caracoles recolectados en el estado era de poco menos de 2,000 de los moluscos invasivos y destructivos, conocidos por comer más de 500 cultivos agrícolas e incluso yeso y estuco.

Stanley dijo que las cuadrillas estatales se enfrentan a una serie de problemas al tratar de erradicar el caracol invasor, incluidos los escombros y la hierba alta.

“Uno de los mayores desafíos en este momento son los escombros y algunos de estos patios tienen muchos desechos”, dijo Stanley. “Algunos de los patios no están cortados, por lo que uno de nuestros mayores desafíos en este momento son los escombros. De hecho, estamos trayendo un equipo de escombros para ayudar también, pero si pudieran hacer parte del trabajo, sería de gran ayuda”.

Otro problema es que los caracoles pueden reproducirse muy rápido.

“Pueden poner hasta 2000 huevos por año”, agregó Stanley. “El otro problema es que no tienen que aparearse, son hermafroditas, por lo que un solo caracol puede poner huevos sin reproducirse, por lo que ponen muchos huevos y se reproducen rápido”.

El Departamento de Agricultura ya advirtió a los residentes que no coman, ni siquiera toquen, los caracoles, que pueden crecer hasta ocho pulgadas de largo.

La actualización de FDACS dijo que la zona de cuarentena establecida en junio, después de que se detectaron los caracoles, no se había ampliado, ni tampoco la zona de tratamiento. Un nematólogo que trabaja para el departamento dijo el 15 de julio, cuando se confirmaron los parásitos, que el núcleo de 200 metros de la zona de tratamiento se había mantenido del mismo tamaño que cuando se estableció la cuarentena . En el futuro, FDACS dijo que las actualizaciones sobre los caracoles en el condado de Pasco llegarán semanalmente.

La próxima actualización se espera para el viernes, según un representante de la División de Industria de Plantas. Se recomienda a aquellos que vean un caracol que creen que podría ser una de las criaturas dañinas que llamen al número de la línea directa FDACS-DPI al 1-888-397-1517.