El propietario del restaurante Winter Haven que se incendió proporcionó comidas gratuitas a los socorristas durante la pandemia

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WINTER HAVEN, Florida (WFLA) – Las lágrimas llenaron los ojos del propietario de un antiguo y popular restaurante familiar en el condado de Polk el día después de que las llamas arrasaran su cocina .

“Es difícil, ¿sabes?” dijo Michael Floridino. “Alimentamos a mucha gente, a muchos clientes”.

El humo comenzó a salir de la cocina alrededor de las 9 am del domingo en Floridino’s Italian Kitchen en 8th Street Northwest en Winter Haven.

Los vecinos sabían que algo andaba mal.

“Escuché más sirenas y dije, ‘Bette, creo que algo está pasando. Parece que se detienen cerca'”, recordó Richard Hoffman, quien vive en un apartamento al otro lado de la calle.

Fueron a la ventana y vieron que su pizzería favorita estaba en problemas.

“Dije, ‘¡Dios mío, Floridino’s está en llamas!'”, Dijo Hoffman.

“Se propagan tan rápido que es difícil mantener algo bajo control”, dijo Floridino.

Floridino, quien emigró de Italia cuando tenía 13 años y trabajó durante muchos años en Nueva Inglaterra, abrió el restaurante Winter Haven en junio de 1988. Desde entonces, ha ganado un gran número de seguidores locales y obtuvo el récord mundial Guinness del calzone más grande del mundo.

“Si comieron lasaña hace treinta años y tienen antojo de lasaña, pueden entrar y comer la misma lasaña que ansiaban hace 30 años. Nuestras recetas nunca han cambiado ”, dijo.

El negocio se mantuvo estable durante la pandemia, ya que los restaurantes cambiaron a un modelo de comida para llevar sin contacto. Dirige otro restaurante en Lake Hamilton, y otro en construcción.

Como otras empresas, la escasez de mano de obra ha sido un problema.

Ahora está mirando un restaurante cerrado en Winter Haven durante las próximas seis semanas o más.

“Todavía estoy en estado de shock. Mis hijos todavía están en estado de shock y estamos tratando de hacer lo mejor que podemos ”, dijo Floridino.

Las autoridades dicen que el incendio comenzó cuando un empleado estaba preparando ingredientes en la freidora con aceite caliente.

Ese empleado salió corriendo y llamó al 911 cuando comenzó el incendio.

Nadie fue herido.

“Podríamos haberlo perdido todo, pero por lo que me han dicho, estuvieron aquí en cuestión de dos minutos”, dijo Floridino.

Los bomberos que se presentaron para acabar con este incendio están familiarizados con el de Floridino.

El restaurante lanzó un grupo de Facebook cuando llegó la pandemia para proporcionar comidas gratuitas a los socorristas y sus familias. En total, regalaron casi 1.000 comidas.

“Floridino’s es un gran defensor de la seguridad pública y estamos muy tristes de que esto les suceda. Han sido muy buenos socios y socios comunitarios ”, dijo Charlie Bird, director de seguridad pública de Winter Haven.

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