El manatí ‘Chessie’, que ha viajado mucho, de vuelta en estado salvaje, siendo rastreado por el Clearwater Marine Aquarium

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CONDADO PINELLAS, Fla. (WFLA) – “Chessie”, el manatí que ha viajado mucho, está ahora de regreso en la naturaleza y está siendo rastreado por investigadores del Instituto de Investigación del Acuario Marino de Clearwater.

Chessie ha sido visto tan al norte como Rhode Island, siendo visto por primera vez en la Bahía de Chesapeake en 1994, un lugar muy inusual para un manatí. Se estima que el manatí macho tiene alrededor de 35 años y tiene un patrón de cicatriz que lo hace distinguible entre otros manatíes.

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos, SeaWorld of Orlando y el Departamento de Recursos Naturales de Maryland rescataron a Chessie y lo trasladaron al Acuario Nacional hasta que pudieran llevarlo de regreso a Florida, según el sitio web de CMA.

El mamífero continuó moviéndose hacia el norte durante los años siguientes, a Rhode Island en 1995 y Virginia en 2001.

Chessie fue rescatada una vez más durante la ola de frío de 2020-2021 durante lo que se conoce como un “Evento de mortalidad inusual” (o “UME”) en la costa este de Florida. Lo encontraron demacrado y nadando de lado, necesitando ser rescatado.

El manatí macho fue liberado a principios de la semana pasada al norte de Palm Beach. Chessie fue equipado con una etiqueta de satélite GPS para monitorear sus movimientos mientras se desplaza. Esta es una parte del estudio de la costa atlántica norte del instituto de investigación de acuarios para comprender mejor los movimientos de los manatíes en la naturaleza.

“Es muy importante rastrear a los manatíes porque muchas veces la gente piensa que los manatíes en su patio trasero [are] los mismos que ven durante todo el año. Lo que hemos descubierto al marcar a los manatíes es que se mueven cientos de millas. Usan muchos recursos en el estado de Florida, así como fuera de Florida “, dijo un representante del Clearwater Marine Aquarium.

“Al marcar a los manatíes, podemos ver estos movimientos a gran escala que están haciendo estos animales, por lo que podemos evaluar cómo están usando el hábitat fuera de Florida en comparación con cómo están usando el hábitat en Florida”, dijo el mismo investigador.

El público en general puede seguir los movimientos de Chessie en línea en el sitio web de CMA.

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