El Departamento de Protección Ambiental de Florida presenta queja para responsabilizar a propietarios de Piney Point por violación de aguas residuales

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This aerial photo taken from an airplane shows a reservoir near the old Piney Point phosphate mine, Saturday, April 3, 2021 in Bradenton, Fla. Florida Gov. Ron DeSantis declared a state of emergency Saturday after a significant leak at a large pond of wastewater threatened to flood roads and burst a system that stores polluted waters. The pond where the leak was discovered is at the old Piney Point phosphate mine, sitting in a stack of phosphogypsum, a waste product from manufacturing fertilizer that is radioactive. (Tiffany Tompkins/The Bradenton Herald via AP)

CONDADO DE MANATEE, Florida (WFLA) – El Departamento de Protección Ambiental de Florida, la agencia estatal encargada de administrar y proteger los activos naturales y la vida silvestre del estado, presentó una demanda en la corte el jueves para responsabilizar a HRK Holdings, los propietarios de Piney Point, de fallas en la pila phosophogypsum.

El secretario interino del DEP, Shawn Hamilton, quien asumió el control del departamento de manera temporal en junio después de la Sec. Noah Valenstein renunció, emitió un comunicado a través de Twitter diciendo que las acciones en la corte son ingresar al capítulo final de Piney Point y permitir que la agencia cumpla con su cargo de responsabilizar a HRK.

“Esta acción impone el cumplimiento de las leyes ambientales del estado y todas las autorizaciones, órdenes y acuerdos existentes de HRK con el departamento”, dijo Hamilton. “El departamento está buscando las sanciones máximas permitidas y la recuperación de costos y daños según las leyes y regulaciones existentes”.

Si bien el problema en Piney Point ha sido un problema desde hace mucho tiempo en el condado de Manatee, los problemas en el sitio de gypstack se volvieron críticos en marzo de 2021, cuando un revestimiento de chimenea comenzó a gotear y se vertieron aguas residuales en Piney Point Creek , que desemboca en Tampa Bay.

A principios de abril, el DEP emitió una orden de emergencia, requiriendo que los propietarios tomaran acciones inmediatas para “asegurar la integridad del sistema”, lo que condujo a una serie de descargas controladas de agua de Piney Point en Tampa Bay. Se hicieron reparaciones, pero los problemas en curso en la chimenea desactivada durante mucho tiempo han continuado generando preocupación, especialmente entre los defensores del medio ambiente y los propietarios de negocios locales.

Durante la sesión legislativa de 2021, los legisladores estatales asignaron $ 100 millones para limpiar y cerrar permanentemente el sitio.

Ahora, las acciones de DEP en la corte supuestamente presionarán a HRK Holdings a pagar el precio por las fallas de Piney Point, mientras el estado intenta limpiar permanentemente el sitio.

“El objetivo final sigue siendo el cierre del sitio de una vez por todas. Confiamos en que la administración judicial designada por la corte solicitada a través de esta demanda allanará el camino para acelerar este proceso”, dijo Hamilton en su declaración el jueves.

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