El bagre blindado acosa y daña a los manatíes de Florida

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TAMPA, Fla. (WFLA / WBBH) – Los amados manatíes de Florida están muriendo en cantidades récord este año, y una especie invasora podría ponerlos en mayor riesgo durante el invierno.

WBBH informa que las aguas dulces poco profundas a las que los manatíes van para encontrar calor durante el invierno se han infestado de bagres blindados, también conocidos como Plecostomus o “Pleco”.

Pleco puede vivir en casi cualquier tipo de cuerpo de agua de movimiento lento y, a menudo, se encuentra a lo largo de la costa.

“Florida es un gran ambiente para algunas de estas especies, por eso tenemos tantas invasoras en el área”, dijo el pescador Nick Pisculli a WBBH. “Estanques, estanques de retención, lagos pequeños, son bastante abundantes”.

Los plecos solo comerán algas. El video muestra a decenas de ellos aferrándose a la espalda de las vacas marinas y alimentándose de las algas en su piel. Esto tiene preocupados a científicos como la Dra. Missy Gibbs, profesora de biología en la Universidad de Stetson.

“Los bagres estaban por todos lados en los manatíes, nos preguntamos qué tipo de cambios de comportamiento inducirían, ¿los estaba molestando? Descubrimos que era un efecto estadísticamente significativo, pero el bagre estaba cambiando absolutamente el comportamiento de los manatíes “, dijo Gibbs a WBBH.

Según Gibbs, los manatíes quemarán más calorías de lo normal tratando de deshacerse del bagre, y esto podría conducir a su declive.

Dijo que tendrán que dejar sus hábitats antes para evitar a los peces “y se enfriarán, lo cual es muy peligroso para ellos”.

Lea el informe completo de WBBH aquí.

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