El accidente mortal de helicóptero del condado de Lake involucró a la tripulación que prueba nuevos equipos de extinción de incendios

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LAKE COUNTY, Florida (WFLA) – No hay sobrevivientes después de que una tripulación que probaba nuevos equipos en un helicóptero Blackhawk se estrelló en el Aeropuerto Internacional de Leesburg el martes por la tarde, dijeron las autoridades.

El Departamento de Policía de Leesburg confirmó el miércoles que las cuatro personas involucradas están muertas.

“Este fue un vuelo de prueba de un nuevo sistema de liberación de agua de balde para el helicóptero”, dijo Eric Weiss de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte.

Según el informe inicial de la Administración Federal de Aviación, la tripulación estaba realizando ejercicios de caída de agua contra incendios y perdió el control del balde. Eso hizo que la sección del rotor se separara.

“El helicóptero cayó en picada y, en algún momento, la cola se separó del cuerpo principal de la aeronave. De hecho, la cola se dirigió al área de la pista del aeropuerto, mientras que el cuerpo principal del helicóptero entró en la zona boscosa y pantanosa”, dijo el capitán Joe Iozzi del Departamento de Policía de Leesburg.

El helicóptero es propiedad de Firehawk Helicopters, Inc., también conocida como Brainerd Helicopters Inc., una empresa privada que se asocia con entidades locales, estatales y federales para combatir incendios forestales.

La compañía se negó a comentar sobre el incidente el miércoles.

La NTSB estuvo en la escena el miércoles reuniendo pruebas para determinar qué salió mal.

“Están examinando los restos. Están tomando medidas. Están analizando diferentes componentes. Están tomando muchísimas fotografías”, dijo Weiss.

Las condiciones de barro en la zona boscosa donde se estrelló la aeronave han dificultado el proceso de búsqueda y recopilación de información, según las autoridades.

En el próximo día o dos, la NTSB usará otro helicóptero para levantar el helicóptero destrozado y alejarlo de la escena para que se pueda realizar un examen más detenido. La NTSB podría tardar uno o dos años en determinar la causa del accidente.

Las personas que pasan tiempo cerca del aeropuerto están familiarizadas con el entrenamiento Firehawk.

“Los ves cargando el balde y practicando poner agua en un lugar exacto”, dijo Mike Reynolds, un piloto en entrenamiento. “Están aquí todos los días tratando de hacer su trabajo. Hacen un trabajo realmente peligroso”.

Los empleados de Cecil Clarke Chevrolet al otro lado de la calle vieron toda la actividad de capacitación el martes

“Vimos muchos ejercicios de entrenamiento, muchos helicópteros yendo y viniendo. Pensamos que era un ejercicio de entrenamiento normal. Por la tarde, vimos salir mucho humo”, dijo Buzz York.

Cuando los empleados del concesionario se enteraron de la noticia, bajaron su bandera a media asta.

“Son nuestros amigos y vecinos, así que solo queríamos mostrar un poco de respeto”, dijo York.

La comisionada de Agricultura de Florida, Nikki Fried, ordenó que todas las banderas se bajaran a media asta en las instalaciones del Servicio Forestal del estado.

“Estamos devastados al saber del accidente de helicóptero de extinción de incendios de ayer en Leesburg”, dijo Fried en un comunicado. “En nombre del Estado de Florida, el Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida y el Servicio Forestal de Florida, extendemos nuestro más sentido pésame a los seres queridos y colegas afectados por esta pérdida inconmensurable. Estas almas valientes que se entrenan para proteger nuestras comunidades no serán olvidadas ”.

El Centro Forestal Withlacoochee del Servicio Forestal de Florida emitió un comunicado diciendo que estaba entristecido por la pérdida de la tripulación conocida por el Servicio Forestal de Florida como el “Firehawk”.

“Apreciamos enormemente su servicio y la tranquilidad que brindaron a nuestros bomberos cuando llegaron a la escena. DESCANSE EN PAZ”, dice el comunicado en Facebook.

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