TAMPA, Fla. (WFLA) – Muchos asistentes a Gasparilla intentarán recolectar tantas cuentas como sea posible. Desafortunadamente, muchas de esas cuentas terminan en la basura o en las hermosas aguas de Tampa Bay, lo cual es problemático por muchas razones.

Los peces y la vida marina pueden confundir las cuentas con comida, y si comen demasiadas, pueden tener una falsa sensación de saciedad y eventualmente morir por falta de nutrición.

Si no están siendo devorados por la vida marina, las perlas de plástico no se descomponen, sino que se descomponen en microplásticos cada vez más pequeños. Un microplástico es una pieza diminuta y microscópica de plástico que libera sustancias químicas tóxicas perjudiciales para nosotros y el medio ambiente.

“Algunos estudios muestran ahora que estos productos químicos y microplásticos pueden bioacumularse en la red alimentaria a medida que aumentan en la cadena alimentaria, desde un camarón hasta un pez cebo y un mero, la concentración de esa toxina está aumentando”, dijo Sheila Scolaro, científica de el Programa del Estuario de la Bahía de Tampa.

También dijo que la vida marina, como los delfines, las tortugas marinas y los manatíes, pueden enredarse en las cuentas que se mantienen unidas. Las hélices de los motores de su embarcación también podrían enredarse en ellas.

Este año, hay sitios de recolección de cuentas en todo Tampa que están aceptando cuentas para recolectar, limpiar y reciclar para el próximo año. Comenzarán a aceptar cuentas el 31 de enero y continuarán aceptándolas hasta mayo.

Los cuatro sitios de recolección incluyen el Centro Comunitario Copeland Park en 11001 N. 15th Street, el Centro Comunitario Kate Jackson en 821 S. Rome Avenue, el Complejo Recreativo Lorretta Ingraham en 1611 N. Hubert Avenue, y el cuarto sitio es el Centro de Capacitación MacDonald. en 5420 W. Cypress Street.