DeSantis se separa de Trump en respuesta a la tragedia de Surfside

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President Joe Biden attends a briefing in Miami Beach, Fla., with Florida Gov. Ron DeSantis, Thursday, July 1, 2021, on the collapsed condo tower in Surfside. (AP Photo/Susan Walsh)

SURFSIDE, Florida (AP) – Cuando el coronavirus devastó Florida, el gobernador Ron DeSantis desafió los mandatos de las máscaras. Más tarde, tomó medidas enérgicas contra los manifestantes que abogaban por la justicia racial, criticó al presidente Joe Biden sobre la inmigración, se lanzó a la lucha por los atletas transgénero y firmó una amplia legislación para endurecer las reglas de votación.

Pero después del derrumbe de un edificio mortal, el gobernador republicano está haciendo una pausa en gran medida en las guerras culturales.

En las dos semanas desde que una torre de condominios de 12 pisos en esta comunidad costera se derrumbó repentinamente, matando al menos a 78 personas, DeSantis se ha mantenido sombríamente con los funcionarios locales, incluidos los demócratas, mientras evaluaban los daños. Asintió con la cabeza cuando Biden lo visitó y elogió su aparición conjunta como una señal de que aquellos con puntos de vista políticos opuestos pueden trabajar juntos en una crisis. E incluso se saltó un mitin en Sarasota encabezado por el ex presidente Donald Trump, cuyo respaldo inicial fue crucial para ayudar a DeSantis a ganar la carrera a gobernador en 2018.

Desde esa victoria, DeSantis a menudo se ha inspirado en Trump. Pero mientras se prepara para una candidatura a la reelección el próximo año que podría impulsarlo a una campaña presidencial, la tragedia en Surfside está exponiendo a los votantes a un lado diferente del gobernador. Sigue siendo el populista conservador que rara vez se separa de Trump. Pero a diferencia del expresidente, DeSantis está demostrando que puede atenuar parte de su retórica partidista más extrema durante un desastre.

“El gobernador ha sido decisivo. Ha sido constante. Ha colaborado”, dijo en una entrevista la alcaldesa del condado de Miami-Dade, Danielle Levine Cava, una demócrata que se ha enfrentado a DeSantis en el pasado. “Me quito el sombrero ante el gobernador por la forma en que nos ha apoyado en esta crisis”.

Charles Burkett, el alcalde no partidista de Surfside, calificó el nivel de cooperación de “asombroso, incluso sorprendente”.

Por supuesto, DeSantis no está marcando el comienzo de una nueva era de bipartidismo o un regreso republicano a la retórica basada en la realidad. El gobernador ha esquivado preguntas directas sobre si la victoria de Biden en las elecciones del año pasado fue justa. Un día después del colapso, DeSantis promovió un plan inusual para desplegar oficiales de Florida a la frontera sur, una medida que los demócratas descartan como teatro político.

Aún así, las acciones de DeSantis presentan un marcado contraste con Trump. El ex presidente a menudo amenazaba con retener la ayuda a los funcionarios demócratas que lo criticaban, incluidos los Gobernadores. Gavin Newsom de California y Andrew Cuomo de Nueva York. En otras ocasiones, parecía insensible o torpe en su respuesta al sufrimiento de la gente. Durante una visita al Puerto Rico dañado por el huracán, por ejemplo, Trump arrojó rollos de toallas de papel a una multitud de residentes.

Mac Stipanovich, un ex estratega de campaña republicano, dijo que DeSantis es “menos aterrador que Trump” para algunos votantes, incluso cuando corteja constantemente a la base del ex presidente.

DeSantis “tiene un sentido fino de cuál es la mejor carne roja, en un día cualquiera, para tirar a la base del MAGA y lo hace con cierta habilidad y sin vergüenza”, dijo Stipanovich. “Tan pronto como estemos más allá de la ventana de esta tragedia, todos estarán en el cuello de los demás una vez más”.

De hecho, el debate podría pasar rápidamente a cómo los gobiernos estatales y locales gestionan la infraestructura envejecida. Los funcionarios del condado de Miami-Dade están avanzando con una auditoría de 30 días de los edificios que tienen más de 40 años. DeSantis ha cuestionado la necesidad de una revisión estatal de los edificios más antiguos.

Si bien las respuestas efectivas a las catástrofes pueden ayudar a pulir la reputación política de un gobernador, el impulso a veces puede resultar fugaz. Antiguos Gobernadores. Jeb Bush de Florida y Chris Christie de Nueva Jersey fueron ampliamente elogiados por su respuesta a las devastadoras tormentas. Pero Trump, que nunca ocupó un cargo político antes de postularse para presidente, derrotó a ambos hombres por la nominación republicana de 2016.

El manejo de la tragedia por parte de DeSantis parece haber tomado a algunos demócratas con la guardia baja, dejándolos sin una respuesta unificada.

El representante Charlie Crist, un demócrata que espera desafiar a DeSantis el próximo año, no respondió a las solicitudes de comentarios sobre la respuesta del gobernador al colapso. Nikki Fried, comisionada de agricultura demócrata de Florida que también anunció una candidatura para gobernador, elogió a los funcionarios locales, Biden y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias. Pero golpeó a DeSantis por meterse en el debate migratorio políticamente cargado al enviar a las fuerzas del orden de Florida a la frontera con México.

“Aunque la División de Manejo de Emergencias de Florida ha estado trabajando día y noche para apoyar los esfuerzos de búsqueda y rescate, fue lamentable que el gobernador DeSantis desviara a los primeros en responder a la frontera sur durante este momento increíblemente difícil para la comunidad de Miami y todo nuestro estado”, dijo dicho.

La representante Val Demings, una demócrata que busca desafiar al senador republicano Marco Rubio, dijo que estaba “contenta de ver una asociación productiva entre los funcionarios locales, estatales y federales mientras trabajamos para salvar vidas”.

“En tiempos de crisis”, dijo, “tenemos que dejar de lado el partidismo y hacer lo correcto para nuestras comunidades”.

Por su parte, Rubio también ha aparecido en la escena del colapso del condominio varias veces con funcionarios locales, incluidos demócratas, y ha trabajado con la administración de Biden para agilizar las visas para los familiares de las víctimas.

DeSantis está ganando atención nacional en un momento crítico para los republicanos. Mientras Trump decide si volver a postularse en 2024, aquellos con ambiciones presidenciales están tomando medidas agresivas para posicionarse como su heredero en caso de optar en contra de una campaña.

Por ahora, Trump sigue feliz de estar alineado con DeSantis. Pero varias personas en contacto con el expresidente y su equipo dijeron que ha prestado mucha atención ya que DeSantis ha cortejado a donantes en el club Mar-a-Lago de Trump en el sur de Florida y ha ganado terreno en algunos círculos conservadores. Si la popularidad de DeSantis aumenta y amenaza el estatus de Trump como líder indiscutible del partido, muchos republicanos esperan en privado que Trump se vuelva contra el gobernador.

La fricción entre los dos se derramó en el público por primera vez la semana pasada cuando Trump rechazó las súplicas de DeSantis de posponer la manifestación en Sarasota. Trump, quien abrió sus declaraciones con un momento de silencio por las víctimas en Surfside y sus familias, le dijo a la cadena conservadora Newsmax que él y DeSantis habían “acordado mutuamente” que el gobernador debería saltarse el mitin.

Trump ha tratado de mantener la ventaja en la relación, mencionando su respaldo inicial en varias entrevistas recientes. También ha dicho que consideraría a DeSantis como un potencial compañero de fórmula si decidiera postularse nuevamente para presidente.

Por su parte, DeSantis ha dicho que está más enfocado en ganar la reelección el próximo año que en el concurso de 2024. Es uno de los pocos republicanos destacados que aún no ha visitado Iowa, sede de los primeros caucus presidenciales y un estado dominado por evangélicos conservadores que pueden influir en la dirección del Partido Republicano.

En cambio, DeSantis ha pasado parte de su verano viajando a eventos de recaudación de fondos políticos en estados como Pensilvania y California. Tony Krvaric, quien ayudó a organizar un evento en nombre de DeSantis en San Diego, dijo que la emoción que rodeaba al gobernador era “altísima” y que su respuesta al colapso ha contribuido aún más a su reputación.

“Lo ha manejado profesionalmente y con empatía”, dijo Krvaric.

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