Demanda de $5 millones acusa al ex director de jóvenes islámicos de Tampa de drogar y abusar sexualmente de ‘varios niños’

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TAMPA, Fla. (WFLA) – La Sociedad Islámica del Área de la Bahía de Tampa está acusada de ocultar el abuso sexual de “varios niños” en una demanda que afirma que el sospechoso en un caso penal que era el Director de la Juventud de la congregación “preparó” a uno de los niños y luego lo agredió sexualmente.

Ehab Ghoneim, de 51 años, de Pinellas Park, está a la espera de ser extraditado de Chicago por tres cargos de actividad sexual ilegal con menores por presuntos delitos con cinco víctimas en su casa, según el Departamento de Policía de Pinellas Park. La policía dice que Ghoneim se reunió con los niños en la mezquita de ISTABA.

En un comunicado a su congregación, ISTABA dijo que la organización le pidió a la policía que llevara a cabo la investigación.

“ISTABA está tomando una posición para permitir que las autoridades aprovechen cada oportunidad para completar su investigación y descubrir la verdad”, dijo el comunicado.

Ahora, una denuncia civil de dos cargos del condado de Hillsborough detalla las acusaciones que involucran a un número no declarado de jóvenes miembros de la congregación de ISTABA, incluido uno identificado como John Doe No. 1 que oró con Ghoneim y confió en él como su líder espiritual, según el documento.

Durante una conferencia de prensa el miércoles, el abogado del demandante, Sam Badawi, dijo que muchos miembros de la congregación provienen de países como Afganistán devastado por la guerra y acudieron a la mezquita para sentirse aceptados y seguros.

“Y eso les falló. Están destrozados. Están rotos. Están sin palabras. Están locos”, dijo Badawi. “Esto no es Kabul o Kandahar. En Estados Unidos, respetamos el estado de derecho”.

La demanda busca un juicio con jurado y una compensación de ISTABA por más de $ 5 millones y Badawi dijo que la evidencia mostrará que la organización ignoró las señales de advertencia sobre Ghoneim.

“Varias familias se acercaron a la junta, al liderazgo, y no actuaron”, dijo Badawi. “¿Por qué las organizaciones siempre esperan aparentemente hasta que ocurre una tragedia para poner en marcha mecanismos de protección?”

Si bien Badawi sospecha que el número de víctimas llegará a “dos dígitos”, la denuncia detalla las acusaciones de un adolescente.

[Ghoneim] volvió muy cercano a John Doe No. 1″, afirma la demanda, alegando además que el sospechoso estaba tratando de ganarse la confianza y la confianza de la familia.

La demanda afirma que la confianza fue traicionada la noche de un evento de baloncesto. Ghoneim le pidió a un “grupo de niños que durmieran en su casa”, donde supuestamente Doe fue invitada al “dormitorio principal”.

“Mientras dormía, [Ghoneim] inició un contacto sexual inapropiado, incluido tocar los genitales de John Doe No. 1″, alega la demanda.

Ghoneim organizó varias fiestas de pijamas en su casa y ofreció a los niños pastillas para ayudarlos a dormir, afirma el documento.

“Pero estas pastillas eran sedantes para que [Ghoneim] se aproveche sexualmente de John Doe No. 1 mientras duerme”, alega la demanda. ” [Doe] estaba sorprendida y confundida por estos actos sexuales”.

La denuncia también alega que Doe fue “abusada sexualmente por [Ghoneim] en un viaje de campamento patrocinado por ISTABA”.

ISTABA aún no ha respondido a las solicitudes de comentarios sobre la demanda, pero dijo en su comunicado que la organización se enteró del caso criminal “hace aproximadamente cuatro meses” y en ese momento “prohibió” a Ghoneim ingresar a la propiedad de Tampa.

La presentación también afirma que Ghoneim “abusó sexualmente de varios niños”, mientras era director de la Juventud, pero ninguna de las otras acusaciones se detallan en la denuncia.

ISTABA, el único acusado nombrado, fue informado de que Ghoneim supuestamente “abusó sexualmente de niños pequeños”, alega la denuncia.

[Ghoneim] fue destituido de su puesto como director de jóvenes y reasignado como asesor”, dice la demanda. “Sin previo aviso o cualquier divulgación relevante a la congregación o familias”.

Ghoneim no estuvo disponible para comentar debido a su encarcelamiento y los registros judiciales no incluyen actualmente el nombre de su abogado.

Badawi, también abogado de la familia de Rafat Saeed, quien fue asesinado a tiros en mayo de 2019 en el estacionamiento de la mezquita de ISTABA , critica lo que él llama un patrón de la organización que utiliza voluntarios para puestos clave relacionados con ambos casos.

Badawi dijo que el presunto pistolero MD Rakibul Haque y Ghoneim eran voluntarios de ISTABA.

ISTABA negó previamente que Haque, quien está a la espera de juicio por un cargo de asesinato en segundo grado, estuviera oficialmente asociado con la organización.

Según la policía de Pinellas Park, Ghoneim fue detenido en Chicago por el Servicio de Alguaciles de los Estados Unidos y la Aduana de los Estados Unidos cuando regresó de Egipto a principios de este mes.

La policía dijo que Ghoneim también tiene vínculos con una mezquita en el área de Nueva Jersey y pidió a cualquier persona con información sobre él y este sujeto que se comunique con la policía. ISTABA hizo una solicitud similar en la declaración a su congregación.

Badawi y el co-abogado Cory Baird ofrecieron un mensaje a los padres de otras víctimas durante su conferencia de prensa.

“Tienes que acercarte a un niño, ser abierto al respecto, hacerle saber que está absolutamente bien decir todo lo que pueda”, dijo Baird. “Y ciertamente, si eso sucede, desafortunadamente encontraremos muchos más niños que fueron agredidos sexualmente”.

Badawi agregó que hay sospechas sobre el pasado de Ghoniem, específicamente su trabajo en una mezquita en Nueva Jersey.

“Desde hablar con la gente, entrevistar a otros, ha habido algunas señales de que las acciones de este tipo son muy sospechosas durante bastante tiempo”, dijo Badawi. “Entonces, no sabemos cuánto tiempo [ISTABA] supo sobre esto. Probablemente durante mucho tiempo”.

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