LAKELAND, Fla. (WFLA) – Decenas de miles de juerguistas verán a las bandas de música tocar música, la gente saludará desde las carrozas e incluso una pareja se casará en el desfile de Navidad de Lakeland el jueves por la noche.

“Lo que es tan hermoso del desfile navideño de Lakeland es que es único en su tipo y podría decirse que es uno de los desfiles navideños más grandes que hay en el área central de Florida”, dijo Maggie Briggs, presidenta de la Junior League of Greater Lakeland, que organiza el desfile con la ciudad de Lakeland todos los años.”La gente maneja millas y millas y millas para venir a este desfile”.

La idea surgió hace unas cuatro décadas cuando el entonces presidente de la Junior League se inspiró en un evento fuera de la ciudad.

“Ella había estado visitando un pequeño pueblo local que tenía un hermoso desfile de Navidad, muy parecido a lo que vemos hoy. Le encantó la atmósfera que eso trajo a la comunidad”, dijo Briggs.

Este año, 100 grupos participan en el desfile que comienza después de un espectáculo de fuegos artificiales sobre el lago Mirror a las 7 p. m.

Una tradición de sillas se convirtió en una molestia para los funcionarios de la ciudad.

La gente colocaba sus sillas con días de anticipación para asegurar un lugar para ver el desfile, lo que generaba riesgos de seguridad en la acera.

En los últimos años, la ciudad ha restringido su política de permitir que solo se coloquen sillas el día del desfile.

“Puedo decirles que este es el primer año que no vimos una silla fuera hasta el día del evento, así que gracias, ciudadanos. Ha sido un gran problema”, dijo Kevin Cook, director de comunicaciones de la ciudad de Lakeland.

El desfile, considerado el mayor evento del año en Lakeland, requiere la participación de varios departamentos de la ciudad, incluidos los de obras públicas, el Departamento de Bomberos de Lakeland e incluso el de desechos sólidos.

“Usamos nuestros camiones de desechos sólidos para bloquear algunas de las entradas y algunas de las calles laterales solo como un factor de seguridad”, dijo Cook.

Más de 100 policías de Lakeland también trabajarán en el evento, dijo un funcionario.

Los padres de los estudiantes de la Academia South McKeel estaban armando su carroza el jueves por la tarde, haciendo un día de trabajo largo pero que valió la pena.

“A los niños les encanta. Los niños en la carroza, los niños que la ven entre la multitud, dicen, ¡oh! Porque es su escuela. Vale la pena”, dijo Michele Hart.

“Es como el inicio de las vacaciones para nosotros. Una vez que el desfile ha comenzado, estamos en pleno espíritu navideño”, dijo Elizabeth Wisneski, quien maneja dos carrozas para cada uno de sus negocios, Family Martial Arts y Family Reptiles.

El desfile comienza a las 7 pm luego de una exhibición de fuegos artificiales sobre el lago Mirror.

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